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Leylah Annie Fernandez au 4e tour pour la première fois à Paris

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Leylah Annie Fernandez

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Radio-Canada

Leylah Annie Fernandez n’a pas volé sa première qualification pour le quatrième tour de Roland-Garros vendredi.

La jeune gauchère s’est imposée au pic et à la pelle devant la Suisse Belinda Bencic en trois manches de 7-5, 3-6 et 7-5 en 2 h 49 min de jeu sur le court Philippe-Chatrier.

Dans un duel de cogneuses en fond de terrain, Fernandez a su accélérer et faire preuve de détermination dans les moments opportuns.

C’est une très, très grande joueuse, très bonne, très talentueuse aussi. Je voulais juste être plus offensive qu’elle, frapper mes coups gagnants et ne pas attendre la faute directe ou une balle facile parce qu’elle ne va pas donner le match comme ça, a dit la gagnante du jour.

C’est une belle victoire et c'était mon premier match sur le Philippe-Chatrier devant un stade assez plein. C’est un match dont je vais me rappeler longtemps et j’espère que ce ne sera pas la dernière fois que je vais jouer sur ce terrain. J'espère pouvoir y donner un bon spectacle encore une fois.

Leylah Annie Fernandez tente de frapper la balle

Leylah Annie Fernandez en action à Roland-Garros

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

En début de troisième manche, par exemple, Bencic, libérée, semblait voguer vers la victoire à 2-0 et en avance 40-0. La 17e tête de série a remporté les cinq échanges suivants pour briser sa rivale et revenir au plus fort du débat.

La Québécoise a ensuite brisé une nouvelle fois la 14e favorite pour mener 4-3. Elle était ensuite à deux petits échanges de la victoire, mais Bencic lui a à son tour ravi son service.

Or, dès le jeu suivant, Fernandez a de nouveau réussi le bris. Puis, à sa deuxième tentative pour clore le match, elle a mis toutes ses premières balles en jeu, avec un as au passage, et a remporté le jeu à zéro, point d’exclamation d’une performance déterminée.

Leylah Annie Fernandez avait déjà fait preuve de caractère en première manche. Après avoir mené 3-0, elle l'avait vue revenir à égalité à 3-3.

Puis Bencic a réussi à briser son adversaire de 19 ans pour mener 5-4. La Suisse a même eu deux balles de manche, courageusement défendues par Fernandez qui a ensuite pris la mise en jeu de sa rivale. Deux jeux plus tard, la Canadienne a profité d’une erreur fatale de Bencic pour la briser et remporter la manche initiale au bout de 57 minutes de lutte acharnée.

J’ai seulement pensé au prochain point pour avoir confiance dans ma tactique et de bien l’exécuter le plus possible, a ajouté Fernandez à propos de ce moment crucial du match. Si je manque, je manque et ça fait partie du match. Je devais juste trouver les solutions.

La deuxième manche, quant à elle, a basculé dès la troisième partie. Menée 40-0, Bencic a remporté cinq échanges de suite pour briser sa rivale. La Suisse a obtenu le seul autre bris de la manche à 5-3, un jeu blanc de surcroît.

Il s’agissait d’un deuxième duel entre les deux joueuses. Fernandez avait aussi remporté le premier en Fed Cup, en Suisse, en 2020.

Au prochain tour, elle affrontera l’Américaine Amanda Anisimova, qui a profité du retrait de Karolina Muchova en troisième manche de leur duel de troisième tour en raison d'une blessure.

Autres résultats de 3e tour :

  • Aliaksandra Sasnovich (BLR) bat Angelique Kerber (GER/no 21) 6-4, 7-6 (7/5)
  • Elise Mertens (BEL/no 31) bat Varvara Gracheva (RUS) 6-2, 6-3
  • Cori Gauff (USA/no 18) bat Kaia Kanepi (EST) 6-3, 6-4
  • Jil Teichmann (SUI/no 23) bat Victoria Azarenka (BLR/no 15) 4-6, 7-5, 7-6 (10/5)
  • Sloane Stephens (USA) bat Diane Parry (FRA) 6-2, 6-3

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