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Le Lightning élimine les Panthers en quatre matchs et passe en finale d’association

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Des joueurs du Lightning de Tampa Bay

Photo : usa today sports / Kim Klement

La Presse canadienne

Le Lightning de Tampa Bay a défait les Panthers de la Floride 2-0, lundi soir, pour balayer la série en quatre matchs et atteindre la finale de l'Association de l'Est.

Pat Maroon et Ondrej Palat, dans un filet désert, ont noirci la feuille de pointage.

Tampa Bay, double champion en titre de la Coupe Stanley, a ainsi rejoint les Islanders de New York et le Canadien de Montréal dans le club sélect des équipes qui ont gagné au moins 10 séries éliminatoires consécutives. Ce serait la première à être championne trois années d'affilée en 40 ans. Le Lightning affrontera en série finale de l'Est les Hurricanes de la Caroline ou les Rangers de New York.

Le gardien Andrei Vasilevskiy a repoussé les 49 tirs dirigés vers lui, à son premier jeu blanc des présentes séries éliminatoires.

Vasilevskiy, qui a abordé le match de lundi soir en ayant donné un seul but à chacune de ses quatre rencontres précédentes, n'a accordé qu'un seul but lors de ses sept derniers départs dans un match qui a scellé l'issue d'une série.

Son adversaire, Sergei Bobrovsky, a effectué 23 arrêts devant la cage des Panthers, la meilleure équipe de la LNH en saison.

Les hommes de Jon Cooper ont travaillé fort avant d'ouvrir la marque.

Alex Killorn, en milieu de deuxième période, puis Nikita Kucherov, à peine 48 secondes plus tard, ont vu leur filet respectif être refusé par les arbitres après la reprise vidéo.

C'est finalement Maroon qui a inscrit le Lightning au tableau, à 6:16 du troisième tiers. Il s'agissait de son deuxième filet des séries, et le vétéran Zack Bogosian a récolté une passe sur la séquence.

Tandis que les dernières minutes du match s'écoulaient, les Panthers ont bénéficié d'une supériorité numérique, gracieuseté de Palat. Ce dernier a écopé d'une pénalité pour avoir retardé le match parce qu'il a expédié la rondelle dans les gradins en tentant de dégager son territoire.

Les hommes de l'entraîneur-chef Andrew Brunette ont frappé à la porte de Vasilevskiy à quelques reprises, sans jamais le déjouer.

Puis, Cirelli a sauté sur une rondelle libre et a dégagé son territoire. Palat, qui venait tout juste de sortir du cachot, a récupéré le disque dans le territoire des Panthers avant de le tirer dans un filet désert, avec 23 secondes à faire au match.

Les Panthers étaient officiellement en vacances. Ils sont ainsi devenus les premiers lauréats du trophée des Présidents à être balayés par les champions en titre de la Coupe Stanley en séries éliminatoires depuis que les Oilers d'Edmonton ont donné un coup de balai aux Flames de Calgary, en route vers la conquête du titre de la LNH en 1988.

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