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La cycliste Ellen van Dijk bat le record féminin de l’heure

Une cycliste est en position de recherche de vitesse sur la piste d'un vélodrome.

Ellen van Dijk

Photo : Getty Images / GABRIEL MONNET

Agence France-Presse

La Néerlandaise Ellen van Dijk a battu le record féminin de l'heure en couvrant la distance de 49,254 kilomètres sur la piste du vélodrome de Granges, en Suisse, lundi.

Au bout de son effort, la championne du monde du contre-la-montre a amélioré de 849 m le précédent record, qui datait de septembre 2021. Une marque établie par la Britannique Joss Lowden, qui avait parcouru 48,405 km sur cette même piste.

Soutenue par l'équipe Trek, van Dijk s'est placée très vite au-dessus du tableau de marche de Lowden. Sur un braquet prévisionnel de 58 x 14, elle a longtemps tourné à un rythme de 18 s 1/10 par tour de 250 m.

Conseillée par son entraîneur Josu Larrazabal, la Néerlandaise a parcouru la première demi-heure sur une base de 49,411 km, avant de ralentir légèrement (deux, trois dixièmes de seconde au tour), sans se désunir.

Je suis vraiment contente que ce soit fini et d'avoir réussi à battre le record, a déclaré la cycliste de 35 ans. J'ai fait tout ce que nous avions prévu. Si je m'en étais sentie capable, j'aurais aimé accélérer dans la seconde moitié, mais j'ai un peu ralenti.

Vers la fin, j'ai commencé à ne plus avoir la meilleure position sur le vélo. Mais j'ai regardé en permanence la ligne noire. J'ai donné le meilleur de moi-même, et je ne regrette rien, a-t-elle ajouté.

La championne d'Europe en titre de la course en ligne a pratiqué la piste en début de carrière. Elle a notamment remporté le titre mondial du scratch en 2008.

Troisième Néerlandaise à figurer au palmarès du record après Cornelia van Oosten (43,082 km en 1978) et Leontien Zijlaard-van Moorsel (46,065 km en 2003, en altitude à Mexico), elle n'avait pas annoncé d'objectif précis et chiffré.

Van Dijk avait affirmé surtout vouloir inspirer d'autres tentatives pour que plus de femmes s'y attaquent dans les prochaines années.

Par ailleurs, c'est aussi au vélodrome de Granges que l'Italien Filippo Ganna a prévu de s'attaquer au record masculin de l'heure (55,089 km) au cours du mois d'août.

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