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Benjamin Mendy plaide non coupable de viols devant la justice britannique

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Benjamin Mendy

Photo : Reuters / Phil Noble

Agence France-Presse

Le défenseur de Manchester City Benjamin Mendy a plaidé non coupable de viols et d'agression sexuelle lundi devant la justice britannique.

Non coupable, a répété à plusieurs reprises l'international français de 27 ans devant le tribunal de Chester, niant les sept viols, la tentative de viol et l'agression sexuelle dont il est accusé par six femmes.

Le reste de l'audience s'est déroulé à huis clos.

Les neuf chefs d'accusation contre Mendy concernent des faits qui se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021 à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire.

Après avoir passé plusieurs mois en détention provisoire, le champion du monde de 2018 avait été libéré au début de janvier et placé sous contrôle judiciaire, dans l'attente de son procès qui doit s'ouvrir le 25 juillet.

L'affaire avait démarré à la fin d'août 2021 quand le club de Manchester City avait annoncé la suspension du joueur, sous contrat jusqu'en juin 2023, sans autre explication.

La justice anglaise avait ensuite rapidement annoncé que le joueur avait été placé en détention provisoire après avoir été accusé de quatre viols et d'une agression sexuelle, par trois femmes, dont une mineure. D'autres inculpations s'étaient ensuite ajoutées.

Sur le banc des accusés, au procès, se trouvera aussi un autre homme, Louis Saha Matturie, 40 ans, sans rapport avec l'ancien joueur de soccer Louis Saha. Les liens avec Mendy ne sont pas clairement établis.

Poursuivi pour huit viols et quatre agressions sexuelles sur huit femmes entre juillet 2012 et août 2021, il a également plaidé non coupable lundi.

Formé au Havre, révélé à Marseille et passé par Monaco une saison, Mendy était devenu le défenseur le plus dispendieux de l'histoire, en 2017, quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (83,6 M$ CA au cours actuel) pour s'attacher ses services.

À son arrivée à Manchester City, il était considéré comme l'un des grands espoirs français et mondiaux au poste d'arrière gauche. Mais la carrière du joueur de 27 ans a été freinée depuis quatre ans par des blessures.

La somme déboursée n'a jamais été justifiée, l'international passant plus de temps à l'infirmerie à soigner ses genoux et des ennuis musculaires qu'à taper dans un ballon, même s'il fait partie du groupe champion du monde de 2018 en Russie avec les Bleus (10 sélections).

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