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L’Avalanche reprend les commandes à Saint-Louis

Les hockeyeurs Artturi Lehkonen et Bowen Byram se sautent dans les bras.

Artturi Lehkonen a inscrit un doublé, dont le but victorieux contre les Blues.

Photo : Getty Images / Dilip Vishwanat

La Presse canadienne

L'Avalanche cherchait des solutions pour relancer ses gros canons offensifs, samedi, mais ce sont les joueurs de profondeur qui ont répondu à l'appel. Artturi Lehkonen a inscrit deux buts, dont celui de la victoire, et le Colorado a défait les Blues 5-2, à Saint-Louis, dans le troisième match de leur série.

Lors d'une montée à deux contre un, Lehkonen a opté pour un tir du côté rapproché qui a trompé la vigilance de Ville Husso pour donner les devants 3-1 à son équipe dans les dernières minutes de la deuxième période.

Après avoir vu les Blues réduire l'écart avant la fin du deuxième engagement, l'Avalanche a refermé le jeu au dernier tiers et a empêché ses adversaires de créer l'égalité.

La formation du Colorado a repris les commandes 2-1 dans la série. Le quatrième duel se tiendra lundi soir, toujours au domicile des Blues.

Disputant un premier match depuis le 9 mai, Logan O'Connor a marqué un premier but en séries. Nazem Kadri a récolté un but et une mention d'aide pour l'Avalanche, tandis que Gabriel Landeskog a ajouté un filet.

Darcy Kuemper a joué de chance à l'occasion, mais a conclu la rencontre avec 29 arrêts pour l'Avalanche, détenteur du 1er rang dans l'Ouest au terme de la saison.

La victoire de la troupe de Jared Bednar n'a toutefois pas été obtenue sans embûche. L'équipe a perdu au combat le défenseur Samuel Girard, qui a quitté la rencontre dans les premières minutes après avoir reçu une solide mise en échec d'Ivan Barbashev.

Ce n'est pas plus positif dans le camp des Blues, qui ont dû se tourner vers Husso après que le gardien Jordan Binnington eut été blessé lors d'un contact avec Kadri.

Colton Parayko et Ryan O'Reilly ont fait bouger les cordages pour Saint-Louis. Husso a cédé 4 fois en 23 tirs.

Parayko a ouvert le pointage dès la quatrième minute de jeu. Le match a cependant basculé à la suite du départ de Binnington. O'Connor a battu de vitesse le défenseur Justin Faulk et a servi une feinte rapide à Husso pour envoyer la rondelle au fond du filet.

Au deuxième engagement, Kadri a procuré une avance de 2-1 à l'Avalanche quand il a redirigé une passe de Makar derrière Husso. Moins de quatre minutes plus tard, Lehkonen a touché la cible pour une troisième fois depuis le début des séries.

Les Blues n'ont pas baissé les bras et ont porté la marque à 3-2 avec une trentaine de secondes à écouler en deuxième période. O'Reilly s'est détaché d'un couvreur et a sauté sur le retour de lancer de Nick Leddy pour inscrire son septième but des éliminatoires.

En direction du banc pour offrir un patineur supplémentaire à sa formation, le gardien finlandais est resté pris au cœur d'une contre-attaque des visiteurs. Nathan MacKinnon a glissé la rondelle à Landeskog, qui n'a eu aucune difficulté à faire scintiller la lumière rouge.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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