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Tiger Woods qualifié pour les rondes du week-end au Championnat de la PGA

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Tiger Woods compte trois coups au-dessus de la normale à mi-chemin du Championnat de la PGA.

Photo : Getty Images / Sam Greenwood

Agence France-Presse

L'Américain Will Zalatoris, profitant d'un vent retombé, a pris les commandes du Championnat de la PGA après une deuxième ronde fatale au no 1 mondial Scottie Scheffler, éliminé, mais pas à Tiger Woods, parvenu à se qualifier pour les rondes du week-end malgré sa jambe douloureuse, vendredi, à Tulsa.

C'est donc un meneur inattendu qui règne à Southern Hills au terme d'une deuxième journée assez riche en rebondissements, durant laquelle le no 9 mondial Justin Thomas a longtemps tenu les rênes du classement, avant de devoir se contenter de la 3e place, à trois coups de la tête.

Zalatoris, âgé de 25 ans et 30e mondial, est en quête d'un deuxième titre sur le circuit. Il n'a commis aucun boguey et a placé cinq oiselets, dont trois d'affilée aux 11e, 12e et 13e trous, puis le dernier au 17e fanion pour s’établir à -9.

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Will Zalatoris trône au sommet du classement avec un rendement de -9 à mi-parcours du Championnat de la PGA.

Photo : Getty Images / Ezra Shaw

J'ai eu de la chance de partir tard. Il n'y avait plus de vent après le 11e trou. J'en ai tiré parti avec quelques bons coups, a commenté Zalatoris, qui avait fini 2e du Tournoi des maîtres l'an passé.

À ses trousses se trouve un surprenant Chilien, Mito Pereira, quasi-inconnu du loin de sa 100e place au classement mondial, qui l'a accompagné en tête durant une bonne partie de l'après-midi. Pour sa deuxième participation à un tournoi majeur, le joueur de 27 ans a réussi sept oiselets, à peine ombragés par un boguey, ce qui le place à un coup du meneur.

Justin Thomas suit donc en 3e position après avoir livré une partition solide, quand Éole se faisait assez violent avec des pointes à 65 km/h. Il a réussi quatre oiselets et n'a commis qu'un boguey pour rendre, comme la veille, une carte de 67 et totaliser -6.

Les conditions étaient évidemment très difficiles. Je suis resté très patient, j'ai essayé de rester dans ma bulle et d'exécuter chaque coup du mieux que je pouvais. J'ai l'impression d'avoir fait du bon boulot, s'est satisfait le vainqueur de l'épreuve en 2017.

Au 4e rang, à quatre longueurs de Zalatoris, se trouve Bubba Watson, auteur de la meilleure carte du jour (63) et d'un bond spectaculaire de 52 rangs.

L'Américain devance Rory McIlroy, meneur la veille, moins en verve sur ce deuxième parcours, mais qui a su limiter la casse après deux bogueys dans le premier neuf, à moitié effacés par un oiselet ensuite.

À cinq coups du sommet, lui aussi peut encore prétendre à la victoire, qui serait la première du Nord-Irlandais dans un tournoi majeur depuis 2014.

Tiger Woods s'est lui accroché à son objectif de jouer ce week-end, avec un seuil fixé à +4. Or, c'était précisément son total après une première journée difficile, durant laquelle il avait souffert de sa jambe droite, passée près de l'amputation il y a 15 mois après son accident de voiture survenu près de Los Angeles.

Le Tigre semblait s'acheminer vers une élimination après un double boguey commis au 11e trou, qui l'a fait passer à +5, mais il a rugi en réussissant deux oiselets aux 13e et 16e fanions pour se sortir de l'ornière et voir le week-end.

Woods est remonté à la 53e place, à 12 longueurs de la tête, et ses espoirs de 16e titre majeur sont infimes. Mais sa résistance et sa persévérance, déjà entrevues il y a cinq semaines au Tournoi des maîtres, où il a fini 47e pour son grand retour sur les verts, forcent le respect.

J'ai dû me battre pour revenir. Vous ne pouvez pas gagner le tournoi si vous ratez la coupure. Il y a donc une raison pour laquelle vous vous battez dur, c'est pour vous donner une chance le week-end. On ne sait jamais quand on peut avoir un coup de chaud, a-t-il commenté.

Et contrairement à Woods, d'autres cadors n'ont pas survécu à cette deuxième ronde.

Ainsi, le no 1 mondial Scottie Scheffler, tout frais vainqueur du Tournoi des maîtres et à ce titre favori du tournoi, n'a pas franchi le seuil, lui qui a été plombé par un total de +6. Même pointage et même sanction pour Dustin Johnson et l'Espagnol Sergio Garcia.

Collin Morikawa, vainqueur du tournoi en 2020, reste en course (+4) de justesse, tout comme le Japonais Hideki Matsuyama.

Le Canadien Adam Hadwin, auteur d'une ronde de 71, s'est tout juste hissé au-dessus du seuil à +4. Ses compatriotes Corey Conners et Mackenzie Hughes, tous deux à +9, ne joueront pas ce week-end.

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