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Un premier footballeur professionnel britannique actif révèle son homosexualité

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Jake Daniels

Photo : Blackpool FC

Agence France-Presse

Jake Daniels, milieu de terrain de 17 ans qui joue avec le club de Blackpool, en deuxième division anglaise, est devenu lundi le premier joueur professionnel britannique en activité à révéler publiquement son homosexualité.

Cette saison a été fantastique pour moi sur le terrain. J'ai fait mon premier match pro, marqué 30 buts avec la réserve, signé mon premier contrat pro, a raconté le joueur dans un communiqué sur le site Internet de son club.

Mais hors du terrain, j'ai caché celui que je suis réellement. J'ai su toute ma vie que j'étais gai et je sens que je suis maintenant prêt à faire ma sortie et à être moi-même, a-t-il poursuivi.

Dans les années 1990, Justin Fashanu avait été le premier joueur professionnel anglais ouvertement gai, mais il jouait au niveau amateur lorsqu'il avait accordé son entrevue au tabloïd The Sun.

Victime d'insultes et de comportements homophobes après avoir révélé son homosexualité, l'ancien attaquant de Norwich et de Nottingham Forest s'était suicidé huit ans plus tard.

Être gai, bi ou queer est toujours un tabou dans le football masculin, a souligné Jake Daniels dans un entretien à Sky Sport.

Je pense que c'est parce que beaucoup de footballeurs veulent être reconnus pour leur virilité. Et les gens voient le fait d'être gai comme une faiblesse, quelque chose avec lequel on peut vous provoquer sur le terrain, a-t-il poursuivi.

Mais tel que je vois les choses, je joue au foot et (les spectateurs) peuvent me hurler des choses. Mais ils paient pour me voir jouer et je gagne ma vie comme ça. Donc, qu'ils crient ce qu'ils veulent, cela ne changera absolument rien, a ajouté le jeune homme.

L'annonce de Jake Daniels a été accueillie par une vague de messages de sympathie de tout le football anglais.

Tu es une source d'inspiration pour nous tous, Jake, a par exemple écrit le club de Leicester sur son compte Twitter.

Le football est un sport pour tous, avec la diversité en son centre, et cela est un immense pas dans la bonne direction alors que nous essayons de créer un sport vraiment inclusif dont nous serons tous fiers, a renchéri la Fédération anglaise de football.

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