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Le Crunch pousse la série contre le Rocket à sa limite

Ils réagissent au banc.

Des joueurs et l'entraîneur du Rocket

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

La Presse canadienne

Anthony Richard a récolté un but et une aide, Hugo Alnefelt a stoppé 23 tirs en relève à Maxime Lagacé et le Crunch de Syracuse a vaincu le Rocket de Laval 3-0, samedi, à la Place Bell, lors du quatrième match de leur série demi-finale de la Division nord.

Le match ultime de la série désormais égale 2-2 sera présenté mardi à Syracuse.

Le Rocket avait l’occasion de devenir la première mouture du club-école du Canadien de Montréal à gagner une série en 11 ans. Il a toutefois eu de la difficulté à générer de l’attaque.

Cayden Primeau a effectué 34 arrêts devant le filet lavallois.

Cole Koepke et Remi Elie ont aussi touché la cible pour le Crunch. Lagacé a stoppé quatre tirs avant de devoir quitter la partie après 10 min 13 s de jeu en raison de ce qui semblait être une blessure à la jambe gauche.

Alnefelt a été parfait par la suite, mais il n’a pas été menacé outre mesure.

Le Crunch a profité de l’une de ses deux occasions en avantage numérique. Le Rocket a été blanchi en deux tentatives.

Le Rocket n’avait pas apporté de changement à sa formation. Du côté du Crunch, les attaquants Pierre-Cédric Labrie et Gemel Smith avaient cédé leur place à l’attaquant Otto Somppi et au défenseur Alex Green.

Les deux équipes comptaient donc sur des formations à 11 attaquants et 7 défenseurs.

La porte fermée

Le Crunch a embouteillé le Rocket dans son territoire dès le début du match et la tendance est restée la même pendant de longs moments.

Les visiteurs ont vite profité de cet avantage en ouvrant la marque après 5:35 de jeu. Anthony Richard a contourné le filet et a aperçu Koepke, fin seul de l’autre côté. Ce dernier n’a eu qu’à tirer dans une cage béante.

Le Crunch a perdu les services de Lagacé quand Gabriel Dumont a renversé l’attaquant du Rocket Alex Belzile par-dessus son gardien.

Alnefelt a fait son entrée dans le match au moment où le Crunch se trouvait en infériorité numérique, puisque Dumont a été puni pour son geste.

Le Rocket a battu Alnefelt à deux reprises lors de cet avantage numérique, mais la rondelle a frappé chaque fois le poteau sur des tirs de Jean-Sébastien Dea et Jesse Ylonen.

Le jeu s’est resserré en deuxième période et le Rocket a eu de la difficulté à attaquer le filet adverse.

Pendant ce temps, à l’autre bout de la patinoire, Primeau a gardé les siens dans le coup. Il a aussi joué de chance quand Somppi a frappé le poteau après que Gage Goncalves eut volé la rondelle à Sami Niku.

Discipliné jusque-là, le Rocket s’est finalement tiré dans le pied quand Cédric Paquette en a eu assez de Daniel Walcott tôt en troisième période.

Paquette a été le seul joueur puni au cours de la séquence et le Crunch a marqué en avantage numérique, à 2:13. Elie a pu tirer dans un filet ouvert après que Primeau eut été débordé hors position après un contact avec Dumont.

Le Rocket semblait augmenter la pression sur le Crunch, mais Richard a porté un dur coup aux espoirs de l’équipe locale. Il a battu Primeau d’un tir bas du côté du bouclier à 6:24 du dernier tiers.

Alnefelt a réalisé l’un de ses plus beaux arrêts avec moins de 90 secondes à faire et que Primeau avait été remplacé par un attaquant supplémentaire. Le gardien suédois a étiré la jambière gauche au dernier moment pour frustrer Gabriel Bourque.

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