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Koen Bouwman remporte la 7e étape du Tour d’Italie

Un cycliste vêtu de jaune et de noir soulève les bras en franchissant le fil d'arrivée.

Koen Bouwman

Photo : afp via getty images / LUCA BETTINI

Agence France-Presse

Les baroudeurs s'en sont donné à coeur joie dans l'antique Lucanie, une région de moyenne montagne, pour la septième étape du Tour d'Italie gagnée vendredi, à Potenza, par le Néerlandais Koen Bouwman.

Faute d'attaque entre les favoris, malgré un parcours alternant montées et descentes, les rescapés de l'échappée ont rallié en tête l'arrivée, quelque trois minutes avant le peloton comprenant le porteur du maillot rose, l'Espagnol Juan Pedro Lopez.

Pour gagner, Bouwman, le plus tonique du quatuor qui s'est disputé la victoire, a profité d'un équipier de luxe, le Néerlandais Tom Dumoulin. Sur la ligne installée en montée, il s'est imposé de plusieurs longueurs devant un autre Néerlandais, l'expérimenté Bauke Mollema, et devant l'Italien Davide Formolo.

L'équipe Jumbo s'est donc reprise après une journée noire mardi dernier à l'Etna. Dumoulin, défaillant sur les pentes du volcan sicilien, avait abandonné toute chance de remporter une deuxième fois le Giro, cinq ans après son premier succès, tandis que le Norvégien Tobias Foss, meneur de substitution, avait lui aussi perdu du temps.

Dans la préfecture de la Basilicate, le nom moderne de la Lucanie, Bouwman, qui participe pour la cinquième fois au Giro, a inscrit une deuxième victoire à son palmarès. Depuis ses débuts fin 2015, ce coureur ne comptait qu'une étape du Dauphiné de 2017 à son actif.

À un moment, je me suis senti moins bien, mais j'ai repris des couleurs ensuite. Au sprint, je me sentais fort et tout s'est passé comme je le voulais. C'était un sprint parfait, a dit le Néerlandais de 28 ans.

De son côté, le Canadien Alexander Cataford, de la formation Israel - Premier Tech, a été largué à 26 min 31 s du vainqueur et a pris le 96e rang. Il pointe au 79e rang du classement général avec près de 39 minutes de retard sur le meneur.

Samedi, la huitième étape visite les environs de Naples, site du départ et de l'arrivée. Le parcours de 153 km, favorable aux baroudeurs, emprunte le circuit du Monte di Proceda et revient par les champs phlégréens, une zone volcanique à l'activité très surveillée, en longeant le golfe de Pouzzoles pour rejoindre l'arrivée installée en front de mer.

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