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Le Lightning pousse la série contre les Maple Leafs à la limite

Cinq joueurs de hockey s'enlacent après un but de Nikita Kucherov.

Le Lightning, double champion en titre de la Coupe Stanley, n'a pas dit son dernier mot.

Photo : Getty Images / Mike Ehrmann

Les doubles champions en titre de la Coupe Stanley n'ont pas dit leur dernier mot dans leur série de premier tour contre les Maple Leafs. Le Lightning de Tampa Bay a gagné 4-3 en prolongation, jeudi soir, pour forcer la tenue d'un match ultime samedi à Toronto.

Brayden Point a joué les héros pour la formation floridienne dans la période supplémentaire. Il a poussé le retour de lancer d'Alex Killorn derrière le gardien Jack Campbell avec 1:56 à faire au cadran.

Point a ainsi mis fin à un match haut en couleur où les Torontois n'ont pas manqué d'occasions de marquer. Tout juste avant qu'il inscrive le but de la victoire, le petit attaquant a vu Auston Matthews rater une chance en or près du filet des siens.

J'ai adoré la façon dont on a joué en prolongation. On s'est porté à l'attaque. On a eu des chances, beaucoup d'occasions de mettre fin au match et on ne leur a rien donné jusqu'à ce qu'ils obtiennent cette chance. Et ils en ont profité. C'est ça, la différence, a dit l'entraîneur-chef de l'équipe de la Ville Reine, Sheldon Keefe.

Alex Killorn et Morgan Rielly se bataillent pour la rondelle.

Le match six des Maple Leafs de Toronto contre le Lightning de Tampa Bay

Photo : Getty Images / Mike Ehrmann

Les Maple Leafs ont trimé dur pour revenir dans la rencontre après avoir accusé un autre retard de 0-2, comme ils l'avaient fait lors du cinquième match de la série, mardi, à Toronto.

Ondrej Palat a profité d'un bête revirement d'Alex Kerfoot en toute fin de première période pour ouvrir la marque. L'attaquant des Leafs a fait une passe à l'aveuglette, mais la rondelle n'a pas trouvé de coéquipier. Palat s'est emparé du disque et a battu Campbell d'un bon tir.

À mi-chemin en deuxième période, les Torontois ont obtenu leur seul avantage numérique de la rencontre, mais Tampa Bay est l'équipe qui en a profité. Anthony Cirelli a intercepté l'entrée des Leafs en territoire du Lightning, puis il a mis les gaz et trouvé le fond du filet en réalisant un spin-o-rama.

Les Maple Leafs ont alors mis moins d'une minute pour répliquer. Matthews a fait dévier un tir de la pointe du défenseur Mark Giordano derrière Andrei Vasilevskiy.

Le capitaine John Tavares a ensuite connu ses meilleurs moments de la série. Il a d'abord décoché un bon tir des poignets que n'a pu pleinement maîtriser Vasilevskiy. La rondelle a rebondi par-dessus le cerbère russe pour terminer sa course dans le filet. Puis, moins de 30 secondes plus tard, Tavares a accepté une remise de William Nylander dans l'enclave pour donner les devants 3-2 aux siens.

Les Maple Leafs ne voyaient alors plus que 20 minutes les séparer de leur première accession au deuxième tour des séries en 18 ans, mais Nikita Kucherov avait d'autres plans pour eux. Il a créé l'égalité lors d'un double avantage numérique à mi-chemin en troisième période.

Le but de Brayden Point en prolongation a permis au Lightning de prolonger à 17 leur séquence de victoires après une défaite, et il a aussi porté le dossier des Leafs à 0-8 lorsqu'ils ont l'occasion de mettre fin à une série depuis 2018.

Les Torontois disputeront un match ultime pour une cinquième année de suite. Ils auront l'avantage de la glace.

Ce qui est dans le passé appartient au passé. On ne peut rien y faire. Tout ce qui importe, c'est le prochain match et le disputer avec intention, en portant attention aux détails et en jouant 60 minutes ou tout ce que ça prendra. Il nous faudra mettre nos couilles sur la table et foncer, a dit Auston Matthews après le match à Tampa.

« Nous aurons une belle occasion [de gagner] à la maison, un match no 7, ça passe ou ça casse. On gagne ou on rentre à la maison et nous devons être enthousiastes. »

— Une citation de  Auston Matthews, attaquant étoile des Maple Leafs

Matthews et Tavares ont tour à tour refusé de faire des commentaires en ce qui a trait à l'arbitrage.

Après avoir été très stricts depuis le début des séries, les officiels n'ont appelé que six pénalités jeudi soir et aucune d'entre elles n'est survenue en prolongation. Ils ont paru ranger leur sifflet même si plusieurs infractions ont semblé avoir été commises.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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