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Liverpool retrouve la finale de la Ligue des champions en écartant Villarreal

Il applaudit sur le terrain.

Mohamed Salah

Photo : Getty Images / David Ramos

Agence France-Presse

Mené 2-0 à la pause, Liverpool, méconnaissable, s'est réveillé en deuxième période et a réussi à se qualifier pour la finale de la Ligue des champions, malgré la résistance affichée par le modeste club espagnol de Villarreal (3-2, aller : 2-0) mardi.

Surpris d'emblée par un but de Boulaye Dia, puis juste avant la pause par une tête de Francis Coquelin sur un nouveau service de son compatriote français Étienne Capoue (40e), les hommes de Jurgen Klopp ont répliqué avec trois buts de Fabinho (62e), Luis Diaz (67e), et Sadio Mané (74e), sur une sortie hasardeuse de Geronimo Rulli.

Les Reds devront attendre 24 heures pour connaître leur adversaire en finale, le 28 mai au stade de France. Manchester City, vainqueur 4-3 lors d'un match aller épique, se déplace au Santiago-Bernabéu pour y affronter le Roi d'Europe, le Real Madrid et ses 13 couronnes continentales.

Liverpool, annoncé comme grand favori de cette double confrontation face à Villarreal et prétendant au titre, a vacillé pendant 45 minutes, avant d'asseoir sa supériorité.

L'entrée de Luis Diaz, qui a remplacé Diogo Jota à la 46e, a été déterminante. Le Colombien a immédiatement porté le danger devant les cages de Geronimo Rulli, et a marqué le deuxième but pour les Reds.

Pari gagnant pour Klopp, qui n'a pu que constater depuis le banc l'infériorité de son équipe en première période. Car le club familial espagnol issu d'une ville moyenne de 50 000 habitants, si modeste soit-il, a toujours cru en ses chances de finale.

En témoignent les Si se puede ! (si, c'est possible, en espagnol) scandés par le stade Ceramica avant même le coup d'envoi, et qui ont redoublé d'intensité après le premier but.

Capoue, auteur de deux passes décisives, finira exclu à la 86e après un deuxième carton jaune.

Après avoir résisté à Manchester United en phase de groupe, et après avoir fait tomber la Juventus de Turin et le Bayern de Munich en phase à élimination directe, les hommes en jaune ont failli accrocher un nouveau gros poisson à leur tableau de chasse.

Comme en 2005-2006, quand Villarreal avait atteint le dernier carré de la C1 pour sa première participation à la compétition avant de chuter face à Arsenal (1-0, 0-0), le parcours est stoppé à un pas de la finale en 2022.

Grâce à ce billet pour le Stade de France, le club anglais est toujours en lice pour un quadruplé historique, avec une Coupe de la ligue déjà acquise, la Coupe d'Angleterre, le championnat et la Ligue des champions.

Les partisans des Reds rêvent surtout d'une nouvelle consécration continentale, après celle de 2019 contre Tottenham. La meilleure équipe du monde, comme l'a qualifiée Unai Emery lundi, n'a plus qu'un match à remporter pour justifier son titre aux yeux du monde entier.

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