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Repos et famille pour Laurent Dubreuil

Laurent Dubreuil tient sa médaille d'argent et son bouquet.

Le Canadien Laurent Dubreuil a remporté la médaille d'argent au 1000 m en patinage de vitesse sur longue piste aux Jeux de Pékin.

Photo : Getty Images / Sarah Stier

La Presse canadienne

Après un peu plus de deux mois sur la route, lors desquels le patineur de vitesse a été sacré champion du monde au 500 m et vice-champion olympique, Laurent Dubreuil s'attellera à de nouvelles tâches : passer du temps de qualité avec sa famille et « recharger ses batteries ».

Le Lévisien a atterri jeudi à l'aéroport international Jean-Lesage de Québec après des vacances familiales en Espagne. Il n'avait pas mis le pied au Québec depuis son départ pour les Jeux olympiques de Pékin, en janvier dernier.

Un homme et une enfant se tiennent à côté d'une poussette où se trouve un trophée. Ils sont à l'aéroport.

Laurent Dubreuil et sa fille Rose

Photo : The Canadian Press / Jacques Boissinot

Parmi le contingent de partisans qui ont accueilli Dubreuil et sa fille Rose, qui a laissé sa place dans la poussette à l'immense trophée de Championnat du monde, on pouvait apercevoir les parents de Laurent, deux athlètes olympiques eux aussi.

Ce n'est cependant pas de l'athlète dont ils s'étaient ennuyés, mais plutôt de leur fils. Limités à des communications par Internet, c'est un euphémisme de dire que Rose et son père étaient emballés à l'idée de retrouver les grands-parents Robert Dubreuil et Ariane Loignon.

Le nomade a confirmé à La Presse canadienne, en entrevue téléphonique, qu'il allait immédiatement s'attaquer à rattraper le temps perdu.

Ça va faire du bien. On va enfin faire un souper de famille chez moi ce soir, a-t-il déclaré. Après deux mois et une semaine de Skype, ce n'est pas pareil d'enfin les voir.

Le plan par la suite ne peut être plus simple.

Si je peux ne rien faire? Justement, ne rien faire, a lancé Dubreuil.

S'il met autant l'accent sur le repos physique et mental, c'est qu'il a connu une saison historique et haute en émotions.

L'un des favoris pour le 500 m aux Jeux, l'athlète a terminé au pied du podium à sa distance de prédilection. Une semaine plus tard, il a rebondi en remportant la médaille d'argent aux 1000 m et a, par le fait même, décroché une première médaille olympique.

Il a ajouté neuf médailles en Coupe du monde à son cou lors de la saison 2021-2022 et a notamment mené le cumulatif de la saison sur 500 m. La COVID-19 a toutefois passé bien près de ruiner les chances du patineur de 29 ans de terminer au 1er rang pour la toute première fois de sa carrière.

Enfermé dans sa chambre d'hôtel en Norvège pendant une semaine, le Canadien a pris un avion le samedi matin pour se diriger vers les Pays-Bas et patiner en après-midi. Les points qu'il a obtenus lors des courses de la fin de semaine ont été suffisants pour le maintenir au sommet du classement.

Être sacré, derechef, champion du monde la saison prochaine serait satisfaisant selon Dubreuil. Mais il ne s'arrête pas là.

Le mieux est à venir. Je pense que je suis capable de faire encore mieux l'an prochain, a-t-il noté. Mon objectif est de m'améliorer chaque saison.

Un jour, cette progression-là va s'arrêter, mais cette année j'étais meilleur que l'an dernier. La saison dernière, j'étais meilleur qu'il y a deux ans, donc pourquoi pas une année de plus à m'améliorer encore?

Après cette pause dûment méritée, il retrouvera son entraîneur Gregor Jelonek et son préparateur physique Jonathan Pelletier-Ouellet et foulera la glace de nouveau. Avec de nouvelles cibles, le patineur se voudra plus rapide que jamais.

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