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La no 1 mondiale Ashleigh Barty annonce sa retraite à 25 ans

Une joueuse de tennis fait un signe de la main en portant des sacs

Ashleigh Barty compte 15 titres en simple et 12 en double sur le circuit de la WTA.

Photo : Getty Images / Mark Brake

Radio-Canada

Onde de choc dans le monde du tennis, mardi, alors que l'Australienne Ashleigh Barty, classée au 1er rang de la Women's Tennis Association (WTA), a choisi d'accrocher sa raquette à l'âge de 25 ans.

Cette décision pour le moins inattendue survient moins de deux mois après qu'elle eut été couronnée championne des Internationaux d'Australie, la première levée du grand chelem de la saison.

Aujourd'hui est une journée difficile et remplie d'émotions pour moi, parce que j'annonce ma retraite du tennis, a déclaré Barty dans une vidéo publiée sur Instagram.

« Je n'ai plus le désir physique, l'envie émotionnelle et tout ce qu'il faut pour se dépasser au plus haut niveau. Je suis épuisée. »

— Une citation de  Ashleigh Barty

Je suis tellement heureuse et je suis tellement prête. Je sais maintenant dans mon cœur qu'en tant que personne, c'est la bonne décision, a-t-elle dit, en larmes, dans une entrevue accordée à son ancienne partenaire de double Casey Dellacqua.

Outre son récent sacre à Melbourne, devant son public, Barty compte deux autres triomphes en tournois majeurs, d'abord à Roland-Garros en 2019, puis à Wimbledon en 2021. Elle tire sa révérence avec une récolte de 15 titres en simple et 12 en double sur le circuit de la WTA.

« Je suis tellement reconnaissante pour tout ce que le tennis m'a donné; il m'a donné tous mes rêves, et plus encore. Mais je sais que le moment est venu pour moi de m'éloigner, de poursuivre d'autres rêves et de poser les raquettes. »

— Une citation de  Ashleigh Barty

Première joueuse mondiale depuis 2019, Barty était invaincue en 11 matchs cette saison, mais elle brillait par son absence depuis plus d'un mois et demi. Elle avait également enlevé les honneurs du tournoi d'Adélaïde au début de janvier.

Elle s'est fiancée l'an dernier avec son compagnon de longue date, Garry Kissick, toujours présent aux abords du terrain lorsqu'elle se produisait.

Une athlète très appréciée de ses pairs

Comme il fallait s'y attendre, les réactions de joueuses que Barty a croisées sur les courts n'ont pas tardé.

Ash, que puis-je dire? Tu sais que j'ai des larmes, n'est-ce pas? a écrit Simona Halep sur Twitter.

Mon amie, tu vas me manquer sur le circuit. Tu étais différente, spéciale, et nous avons partagé de merveilleux moments. Qu'est-ce qui t'attend? Un titre de championne de grand chelem au golf? Sois heureuse et profite de ta vie au maximum, a ajouté la Roumaine.

Onde de choc dans le monde du tennis, mardi, alors que l'Australienne Ashleigh Barty, classée au 1er rang de la WTA, a choisi d'accrocher sa raquette à l'âge de 25 ans. Le reportage de Robert Frosi.

Le respect à l'endroit de Barty était tout aussi perceptible dans la réaction de Petra Kvitova.

Ash, je n'ai pas les mots. [...] En fait, tu montres ta grande classe en quittant le tennis de cette si belle manière, a mentionné la Tchèque. Je suis tellement heureuse d'avoir pu partager les courts avec toi. Le tennis ne sera jamais pareil sans toi. Je t'admire comme joueuse et comme personne... Je te souhaite tout ce qu'il y a de mieux!

Les dirigeants de la WTA ont précisé que Barty a détenu le 1er rang du classement mondial pendant 114 semaines consécutives.

Ashleigh Barty, grâce à son revers coupé caractéristique auquel s'ajoutait un désir compétitif sans égal, a toujours montré l'exemple en faisant preuve d'un professionnalisme et d'un esprit sportif inébranlables lors de chaque match, a déclaré le président et chef de la direction de la WTA, Steve Simon.

« Avec ses exploits dans les tournois du grand chelem, les finales de la WTA et son accession à la 1re place mondiale, elle s'est clairement imposée comme l'une des grandes championnes de la WTA. Nous souhaitons à Ash le meilleur et nous savons qu'elle continuera d'être une formidable ambassadrice du tennis alors qu'elle entame ce nouveau chapitre de sa vie. Elle va nous manquer. »

— Une citation de  Steve Simon, président et chef de la direction de la WTA
Avec les informations de La Presse canadienne

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