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L’ECHL suspend Jacob Panetta pour le reste de la saison

Logo de l'ECHL

Les dirigeants du circuit ont précisé que Panetta pourra présenter une demande de réintégration après le 17 mars.

Photo : Tirée du site de la ECHL

La Presse canadienne

Les dirigeants de l'ECHL ont suspendu Jacob Panetta, un ancien attaquant des Icemen de Jacksonville, pour le reste de la saison à cause d'un « geste à connotation raciale » envers Jordan Subban, un défenseur des Stingrays de la Caroline du Sud, lors d'un match samedi dernier.

La suspension correspond à un total de 38 matchs.

Dans un communiqué, les dirigeants du circuit ont précisé que Panetta pourra présenter une demande de réintégration à compter du 17 mars, après avoir suivi avec succès un programme d'éducation mené conjointement avec le Comité d'inclusion des joueurs de la Ligue nationale de hockey (LNH).

Il a fait ce geste en direction de Subban, un Noir, au début de la période de prolongation.

Une vidéo affichée sur Twitter par P.K. Subban, le défenseur des Devils du New Jersey et frère aîné de Jordan, montre Panetta effectuant une pose semblable à celle d'un singe, au moment où le joueur des Stingrays est escorté par un officiel loin de la scène. Subban revient alors vers Panetta et les deux joueurs s'empoignent au début d'une escarmouche impliquant plusieurs joueurs.

Dans un message publié sur son compte Twitter, Subban a affirmé que Panetta était trop lâche pour se battre avec lui. Il a ajouté que dès que la victime a commencé à lui tourner le dos, Panetta a commencé à faire des gestes de singe en sa direction. Subban a réagi en lui assénant plusieurs coups de poing au visage, a-t-il également écrit.

Dimanche, Panetta a affiché une vidéo dans laquelle il explique qu'il a imité une pose que prennent des culturistes, un geste qu'il dit avoir fait à l'endroit d'autres joueurs lors d'autres matchs.

Le même jour, les dirigeants de l'ECHL ont imposé une suspension indéfinie à Panetta, le temps de réaliser une enquête, tandis que la direction des Icemen l'a libéré.

Les actions et les gestes dénués de sensibilité, peu importe l'intention, ne peuvent pas être tolérés dans notre sport, a déclaré le commissaire Ryan Crelin dans un communiqué rendu public jeudi.

Nous avons tous besoin d'apprendre et de grandir de cet incident, et nous demeurons résolus à éduquer davantage et à faire progresser notre engagement envers la diversité, l'équité et l'inclusion dans notre ligue.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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