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Ben Roethlisberger annonce officiellement sa retraite

Un joueur, ému, salue la foule.

Le quart-arrière des Steelers Ben Roethlisberger lors de son dernier match au Heinz Field

Photo : Getty Images / Justin Berl

Associated Press

Le quart Ben Roethlisberger a confirmé jeudi qu'il prenait sa retraite à l'âge de 39 ans après une carrière de 18 saisons, toutes passées avec les Steelers de Pittsburgh, et deux triomphes au Super Bowl.

Il est temps de vider mon casier et de raccrocher mes crampons, peut-on entendre dans une vidéo publiée jeudi sur son compte Twitter.

Je ne sais pas comment décrire ce que ce sport m'a apporté, mais c'était une réelle bénédiction, a déclaré Roethlisberger.

Je peux dire avec confiance que j'ai tout donné pour ce sport et je suis submergé de gratitude pour ce qu'il m'a donné.

Cette décision arrive moins de deux semaines après la défaite des Steelers contre les Chiefs de Kansas City au premier tour des éliminatoires de la NFL. Il s'agissait d'une 12e participation aux éliminatoires pour le quart-arrière.

À plusieurs reprises, il a mentionné vouloir passer plus de temps avec sa femme et ses trois enfants.

Selon plusieurs experts, la place de Ben Roethlisberger au Temple de la renommée du football américain est presque assurée.

Durant les 18 saisons de Big Ben, jamais les Steelers n'ont enregistré une fiche perdante en saison.

En 2006, alors âgé de 23 ans, il était devenu le plus jeune quart-arrière à remporter un Super Bowl, avec une victoire de 21-10 contre les Seahawks de Seattle.

Son parcours personnel a toutefois été bien moins glorieux.

Il a été accusé à deux reprises d'agression sexuelle en 2009 et en 2010. Un procès civil, intenté à la suite d'un incident survenu au lac Tahoe en 2009, avait été réglé à l'amiable.

La NFL l'avait suspendu en 2010 en début de saison pour avoir violé la politique de conduite personnelle de la ligue.

La deuxième moitié de sa carrière a laissé entrevoir son évolution comme joueur et comme personne. Connu davantage pour son approche robuste dans sa vingtaine, il s'est transformé en l'un des meilleurs passeurs pendant sa trentaine.

Roethlisberger a mené la NFL à deux reprises pour les gains aériens et se retire parmi les 10 meilleurs quarts de la ligue en ce qui a trait aux gains aériens et aux passes de touché.

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