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Samuel Montembeault de retour à l’entraînement du Canadien

Un gardien de but de hockey regarde vers l'avant, impassible.

Samuel Montembeault

Photo : Reuters / Eric Bolte

La Presse canadienne

Le gardien de but Samuel Montembeault est de retour sur la patinoire et a pris part à l'entraînement du Canadien de Montréal, mercredi, au complexe de Brossard.

Montembeault a raté les deux derniers matchs des siens en raison d'une blessure mineure au haut du corps, qui serait, en fait, à un poignet. Cayden Primeau et lui ont travaillé avec l'instructeur des gardiens Éric Raymond.

Montembeault a bon espoir d'effectuer son retour au jeu cette semaine.

Oui, je l'espère. C'est sûr que j'ai envie de jouer et d'effectuer mon retour au jeu le plus tôt possible. On continue d'évaluer la situation avec Graham (Rynbend), notre thérapeute d'équipe, mais ça va de mieux en mieux. Il n'y a pas de douleur, et je me sentais bien aujourd'hui sur la glace. Je suis content. On progresse, et je serais bien content d'être en mesure de jouer (cette semaine), a déclaré Montembeault en visioconférence.

Le Québécois de 25 ans a bien joué à ses deux derniers départs. Il a reçu un impressionnant total de 104 tirs. Il a notamment permis au Tricolore de vaincre les Stars de Dallas 5-3, et d'arracher un point aux Golden Knights de Vegas dans un revers de 4-3 en prolongation.

« Plus je joue, plus je gagne en confiance. Je vois beaucoup de tirs aussi, et ça aide. Pendant le mois où je n'ai pas joué, j'ai travaillé vraiment fort avec Éric (Raymond), donc c'est le fun de voir que ce travail-là commence à payer. Il faut juste continuer dans la même direction. »

— Une citation de  Samuel Montembeault, gardien du Canadien de Montréal

Montembeault présente une fiche de 2-6-4 avec une moyenne de buts accordés de 3,73 et un taux d'efficacité de 90,4 % jusqu'ici cette saison. Il avait été réclamé au ballottage des Panthers de la Floride le 2 octobre.

Il devait obtenir l'essentiel de la charge de travail en l'absence de Carey Price et de Jake Allen, qui ratera jusqu'à huit semaines d'activités en raison d'une blessure au bas du corps.

Montembeault est conscient qu'il pourrait s'agir d'un tournant dans sa carrière de hockeyeur professionnel.

Oui, absolument. C'est la première fois que j'ai l'occasion de montrer ce que je peux faire dans la LNH. J'ai joué quelques matchs avec les Panthers, mais là, c'est vraiment ma première vraie grosse opportunité. Je suis vraiment content du défi, ça va bien jusqu'à présent et j'ai vraiment hâte de le relever, a dit Montembeault.

Primeau a cependant obtenu les deux derniers départs en raison de la blessure de Montembeault. Michael McNiven a même été son auxiliaire dans la cinglante défaite de 8-2 contre le Wild du Minnesota.

De leur côté, les attaquants Brendan Gallagher et Paul Byron se sont entraînés avec des chandails bleu foncé. Cela signifie qu'ils ne pouvaient pas recevoir de mises en échec.

« Pour Gally et Paul (Byron), ils ne joueront pas demain (jeudi). Peut-être ce week-end, mais probablement pas les deux en même temps. Il faut voir, au quotidien, comment ils progressent et comment ils vont se sentir. »

— Une citation de  Dominique Ducharme, entraîneur-chef du Canadien de Montréal

Gallagher n'a pas joué depuis le 30 décembre contre les Hurricanes de la Caroline en raison d'une blessure, tandis que Byron a été opéré à une hanche avant la saison et n'a toujours pas disputé de match en 2021-2022.

Les attaquants Christian Dvorak et Jonathan Drouin manquaient à l'appel. Dvorak a été victime d'un coup à la tête du défenseur du Wild Jared Spurgeon au cours du dernier match. Quant à Drouin, il se remet d'une blessure au haut du corps survenue face aux Knights le 20 janvier.

Rien de neuf pour Price

Enfin, Carey Price poursuit sa rééducation en gymnase, tout comme le défenseur Joel Edmundson. Dans les deux cas, il n'y a pas de date de retour sur la patinoire pour l'instant, a précisé l'organisation montréalaise.

Les attaquants Joel Armia et Cole Caufield continuent de s'entraîner à Madison, au Wisconsin, après avoir chacun reçu un test positif à la COVID-19, et le CH a précisé qu'ils rentreront au Canada vendredi.

Ils pourraient jouer (cette semaine), même si les conditions ne sont pas optimales, a évoqué Ducharme au sujet d'Armia et de Caufield.

De plus, le Bleu-blanc-rouge a annoncé avoir cédé le défenseur Corey Schueneman au Rocket de Lava, soumis le défenseur Sami Niku au ballottage, retiré le nom de Josh Brook de la liste des blessés et assigné McNiven à l'escouade de réserve.

Le Tricolore entreprendra un séjour de huit matchs à domicile jeudi soir contre les Ducks d'Anaheim. Le CH s'était incliné 4-2 devant les Ducks lors du premier match entre les deux équipes cette saison, le 31 octobre.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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