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Les t-shirts de soutien à Peng Shuai sont acceptés aux Internationaux d’Australie

Elle sourit.

Peng Shuai pose pour les photographes lors d'une réception de la WTA.

Photo : Getty Images / Eamonn M. McCormack

Agence France-Presse

Le patron des Internationaux de tennis d'Australie, Craig Tiley, accepte finalement que les spectateurs portent des t-shirts de soutien à la joueuse chinoise Peng Shuai, mais à certaines conditions.

Oui, à condition qu'ils ne débarquent pas comme une foule hostile pour semer le désordre et qu'ils soient pacifiques, a déclaré M. Tiley à l’AFP, mardi.

Les organisateurs du tournoi avaient déclenché une polémique en demandant dimanche à des partisans de retirer leurs t-shirts arborant le slogan Où est Peng Shuai ? Le motif de cette demande était que l’événement n'autorise pas les vêtements, banderoles ou pancartes politiques, selon un porte-parole de la Fédération australienne de tennis.

Une spectatrice est assise dans des gradins avec un t-shirt sur lequel une question est posée.

Le t-shirt de la discorde à Melbourne

Photo : gofundme

Martina Navratilova, légende du tennis avec ses 18 titres en grand chelem en simple, avait qualifié cette décision de pathétique sur Twitter.

Il y a eu des incompréhensions pour certaines personnes qui ne sont pas ici et ne connaissent pas vraiment la vue d'ensemble, a jugé mardi Craig Tiley.

La situation ces deux derniers jours est que certaines personnes sont venues avec une bannière sur deux grands poteaux et nous ne pouvons pas autoriser cela, a-t-il ajouté.

Si vous venez pour regarder le tennis, c'est bien, mais en définitive nous ne pouvons pas permettre à quiconque de causer des perturbations.

Cette volte-face se produit peu après que des experts en droits de la personne eurent affirmé, dans des médias locaux, que la position de Tennis Australia était possiblement illégale.

Il semble qu'il n'y ait aucune raison valable de demander à un participant d'enlever un t-shirt qui met en évidence un problème de droits de l'homme, a déclaré l'avocat Michael Stanton au journal The Age.

En réponse à l'interdiction des organisateurs, un militant australien en faveur des droits de la personne est parvenu à récolter plus de 14 000 $ AU (12 600 $ CA) sur la plateforme GoFundMe dans le but d'imprimer les mêmes t-shirts et de les distribuer aux spectateurs en amont de la finale du tournoi féminin.

L'ancienne numéro un mondiale en double Peng Shuai est absente du tournoi et les inquiétudes sont nombreuses à son sujet.

La joueuse avait publié en novembre dernier sur le réseau social chinois Weibo un long message, depuis supprimé, dans lequel elle accusait l'ancien vice-premier ministre Zhang Gaoli, de 40 ans son aîné, d'agression sexuelle.

La Chine avait très vite bloqué toute référence à ce message. Par la suite, Peng Shuai n’est pas apparue en public pendant près de trois semaines.

La WTA a été saluée pour la fermeté de son soutien à la joueuse de 36 ans, allant jusqu'à suspendre ses tournois en Chine.

Des joueurs ont continué à demander des nouvelles directes afin d'être rassurés sur sa sécurité.

Craig Tiley a réaffirmé que la principale préoccupation de l'organisation était le bien-être de Peng Shuai.

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