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Un joueur de la Ligue américaine suspendu 30 matchs pour un geste raciste

Un joueur en rouge tente de semer un adversaire en blanc à ses côtés

Krystof Hrabik (en rouge) au mondial junior avec la République tchèque en décembre 2018

Photo : La Presse canadienne / DARRYL DYCK

La Presse canadienne

La Ligue américaine de hockey (LAH) a suspendu l'attaquant du Barracuda de San José Krystof Hrabik pour 30 matchs après qu'il eut fait un « geste raciste » à l’endroit de l'ailier gauche montréalais des Roadrunners de Tuscon Bokondji Imama pendant un match la semaine dernière.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

Hrabik a déjà purgé trois matchs de suspension et pourra effectuer un retour au jeu le 3 avril au plus tôt.

La LAH a indiqué par voie de communiqué que Hrabik devra soumettre une demande de réintégration après le 12 mars, à la suite d'une évaluation de ses progrès en matière d'éducation et de sensibilisation au racisme par le comité d'inclusion des joueurs de la LNH.

Imama, né à Montréal de parents originaires de la République démocratique du Congo, a réagi en soirée sur les médias sociaux. Comme personne de couleur, j'ai vécu ce genre de situation au hockey mineur, dans le junior et maintenant à deux reprises comme joueur professionnel. C'est frustrant et décourageant que cela continue de se produire en 2022.

L'attaquant a déjà été la cible de remarques racistes auparavant dans la LAH. Le défenseur des Condors de Bakersfield Brandon Manning avait utilisé une insulte raciste lors d'une mêlée avec Imama pendant un match le 22 janvier 2020, quand Imama jouait pour le Reign d'Ontario.

Manning avait été suspendu cinq matchs. 

Même si je pense sincèrement que le sport a fait du progrès [contre le racisme], nous avons encore un long chemin à parcourir pour éduquer les personnes ignorantes et faire du hockey un endroit sûr pour tout le monde, a ajouté Imama.

« J'espère qu'on pourra un jour dire que le hockey est pour tout le monde. »

— Une citation de  Bokondji Imama

La LAH appuie Bokondji Imama, a déclaré le commissaire Scott Howson, par voie de communiqué. Il est injuste qu'un joueur fasse l'objet de commentaires ou de gestes en fonction de sa race.

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