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Le Canadien défait les Stars pour sa première victoire en 2022

Deux joueurs d'équipes adverses bataillent pour la rondelle.

Tyler Toffoli était de retour au jeu face aux Stars après six semaines d'absence.

Photo : usa today sports / Jerome Miron

La Presse canadienne

Quelques heures après que Kent Hughes eut été nommé directeur général du Canadien de Montréal, les hommes de l'entraîneur-chef Dominique Ducharme ont inscrit leur première victoire en 2022, au compte de 5-3, mardi soir, contre les Stars à Dallas.

Christian Dvorak, deux fois, Michael Pezzetta, Tyler Toffoli, qui disputait un premier match depuis le 4 décembre, et Josh Anderson ont touché la cible pour le CH (8-25-5). Les Montréalais gagnent un premier match depuis une victoire de 3-2, en tirs de barrage, contre les Flyers de Philadelphie le 16 décembre. Nick Suzuki s'est aussi signalé avec deux mentions d'aide.

Le retour de "Toff" a beaucoup amené à notre équipe sur la glace, mais aussi au niveau du leadership dans le vestiaire, a noté Ducharme. Ils [Toffoli et Suzuki] ont bien fait, ils ont marqué un gros but et je pense qu'ils ont joué un solide match.

Pour sa part, Toffoli semblait satisfait de sa performance.

J'ai été à l'écart du jeu longtemps, et ça m'a pris la moitié du match avant de finalement pouvoir retrouver mes jambes. J'ai ensuite réalisé que je disposais d'un peu plus de temps pour effectuer un jeu lorsque j'avais la possession de la rondelle, et j'étais plus à l'aise, a indiqué Toffoli.

Jake [Evans] et "Suzi" [Suzuki] ont fait du bon boulot pour m'épauler. "Monty" [Montembeault] a très bien fait pour nous garder dans le match, nous avons joué de chance en quelques occasions, notamment avec les poteaux, en début de match, mais nous avons obtenu la victoire.

Jacob Peterson, Tyler Seguin et Joe Pavelski ont noirci la feuille de pointage pour les Stars (18-16-2), qui ont subi un troisième revers d'affilée.

Samuel Montembeault a été étincelant devant le filet du Tricolore et a terminé sa soirée de travail avec 47 arrêts. Il a enregistré sa deuxième victoire cette saison, sa première depuis le 20 novembre contre les Predators de Nashville.

Son vis-à-vis, Jake Oettinger, a accordé 5 buts sur 18 tirs avant de céder sa place au troisième vingt à Braden Holtby.

Monty [Montembeault] a joué de façon incroyable, a lancé Suzuki. Il a effectué de gros arrêts, et il nous a probablement procuré la victoire. N'eût été ses gros arrêts, plusieurs d'entre eux carrément acrobatiques, peut-être que nous n'aurions pas remporté ce match. Il a été de toute évidence notre première étoile ce soir.

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Les deux équipes ont échangé quelques belles occasions de marquer en première période, mais elles sont retournées bredouilles au vestiaire au premier entracte, entre autres grâce au brio de Montembeault.

Dvorak a finalement dénoué l'impasse en supériorité numérique en milieu de période médiane, après avoir décoché un tir sur réception de l'enclave. Pezzetta a doublé l'avance du Bleu-blanc-rouge 22 secondes plus tard.

Il ne fallait toutefois pas compter les Stars pour battus. Loin de là.

Peterson a d'abord réduit l'écart avec 3 min 36 s à écouler à la période en frappant la rondelle au vol, de l'enclave, derrière Montembeault. Le Québécois a ensuite dû intervenir pour réparer une bourde de ses défenseurs. Il s'est dressé devant Michael Raffl en échappée. Une reprise vidéo a d'ailleurs été nécessaire pour confirmer qu'il n'y avait pas de but.

Puis, après le deuxième entracte, le Tricolore a maintenu la pédale au plancher et a ajouté trois buts. Toffoli a touché la cible après 63 secondes de jeu, et Dvorak a creusé l'écart à 4-1.

Seguin a riposté 25 secondes plus tard, mais Anderson a redonné un coussin de trois buts au siens dans les instants suivants.

Les Stars ont démontré des signes de frustration en fin de match et ont provoqué quelques escarmouches. Jamie Benn, des Stars, ainsi qu'Anderson et Jonathan Drouin, du Canadien, ont notamment été chassés du match après avoir écopé d'inconduites de partie. On ignore pour l'instant si d'autres sanctions seront imposées par la ligue.

Nous verrons, a simplement dit Ducharme à ce sujet.

Pavelski a complété la marque pour les Stars avec 1 min 19 s au cadran.

Caufield et Armia à l'écart

En plus de Toffoli, le Canadien a pu compter sur le retour au jeu du défenseur Kale Clague à Dallas. Pezzetta était également de retour dans la formation partante, après avoir cédé sa place à Laurent Dauphin la veille contre les Coyotes.

Ces décisions ont été prises après que le CH eut inscrit les noms des attaquants Cole Caufield et Joel Armia sur la liste des joueurs soumis au protocole de la COVID-19 plus tôt en journée. Armia en est à un troisième séjour sur cette liste depuis le début de la pandémie en mars 2020.

Le Canadien poursuivra son voyage de sept matchs en rendant visite aux Golden Knights, à Las Vegas, jeudi soir. Il s'agira d'un deuxième match entre les deux équipes cette saison, après le revers de 5-2 du CH au Centre Bell le 6 novembre dernier.

Entre-temps, Hughes doit rencontrer les médias montréalais en conférence de presse mercredi à 16 h.

Ducharme en parle

Peu avant le match, Ducharme a réagi à la nomination de Kent Hughes comme nouveau directeur général de l’équipe.

J'ai hâte de le rencontrer. J'ai reçu son appel cet après-midi [mardi] et il m'a dit que Jeff [Gorton] et lui viendront nous rejoindre à Las Vegas jeudi. Je ne connais pas Kent, je connais davantage son frère, Ryan, contre qui j'ai joué [dans la NCAA], mais j'ai hâte de le rencontrer, j'ai entendu plein de bonnes choses.

Ducharme n’a pas encore eu l’occasion de discuter avec Hughes de la manière dont il compte rebâtir l’équipe, avec Gorton, dans les années à venir.

Je crois qu'il [Hughes] va prendre le temps, comme Jeff [Gorton], de regarder notre équipe, a ajouté Ducharme. Voir notre personnel, nos joueurs, nos forces et nos faiblesses, autant nos jeunes, les joueurs qu'on a repêchés, que les gars qui sont sous contrat avec nous. Ce sont probablement des discussions qu'on va avoir à un moment donné.

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