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Kent Hughes, nouveau directeur général du Canadien de Montréal

Un homme sourit devant un fond blanc

Kent Hughes, nouveau DG du Canadien de Montréal

Photo : Quartexx Management

Radio-Canada

Après une recherche qui s'est échelonnée sur plus d'un mois, le Canadien de Montréal a trouvé son nouveau directeur général. Kent Hughes a été nommé à ce poste mardi avec en poche un contrat de cinq ans. Il succède à Marc Bergevin, congédié à la fin novembre.

Cet agent de joueurs montréalais de 51 ans, diplômé en droit de Boston College, connaît très bien le nouveau vice-président des opérations hockey du CH, Jeff Gorton.

Il travaille depuis 2016 au sein de la firme québécoise Quartexx Management et a comme clients notoires Patrice Bergeron (Bruins de Boston), Kristopher Letang (Penguins de Pittsburgh), Anthony Beauvillier (Islanders de New York), Darnell Nurse (Oilers d'Edmonton) et Drake Batherson (Sénateurs d'Ottawa).

Il s'est tourné vers le monde de la représentation de joueurs après avoir joué au Collège Middlebury, dans l'État du Vermont, de 1988 à 1992. Il s'est fait connaître du grand public lorsque son client Vincent Lecavalier a été sélectionné au premier rang du repêchage de 1998.

Avant d’accepter de devenir le 18e DG de l'histoire du CH, il représentait plus de 20 joueurs dans la Ligue nationale de hockey (LNH).

Nous sommes très enthousiastes à l'idée que se joigne à notre organisation un homme de hockey aussi respecté que Kent Hughes, qui s'est forgé une excellente réputation à titre d'agent de joueurs dans la LNH depuis maintenant plus de 25 ans, a déclaré le propriétaire et président de l’équipe, Geoff Molson.

Le processus d'embauche de notre nouveau directeur général nous a permis de rencontrer plusieurs candidats hautement qualifiés. Kent est celui qui s'est le plus démarqué, et qui, selon nous, est la personne toute désignée pour occuper le poste de directeur général du Canadien. Nous croyons que sa grande expérience acquise à titre d'agent constituera un atout important pour notre organisation, a pour sa part déclaré le vice-président des opérations hockey, Jeff Gorton.

Kent Hughes réside à Boston depuis plus de 20 ans. C'est là qu'il a connu Jeff Gorton, qui a occupé plusieurs rôles dans l'organisation des Bruins pendant une quinzaine d'années. Gorton était directeur général adjoint des Bruins lorsqu'ils ont sélectionné Patrice Bergeron, son client, au repêchage de 2003.

Comme directeur général des Rangers de New York, Gorton a sélectionné l'un des deux fils de Hughes, Riley, au 216e échelon du repêchage de 2018. Son autre fils, Jack, est un espoir au prochain repêchage de la LNH, qui se tiendra à Montréal.

Riley et Jack Hughes jouent à l'Université Northeastern en compagnie des espoirs du Tricolore Jordan Harris et Jayden Struble.

Kent Hughes fait le saut directement d'agent joueurs à DG d'une équipe de la LNH, comme l'a fait avant lui le regretté Pierre Lacroix, avec les Nordiques de Québec en 1994. D'autres agents ont occupé ce poste après avoir fait leurs classes comme adjoint à un DG, comme Bill Zito, actuel DG des Panthers de la Floride, ou Peter Chiarelli, ancien DG des Bruins et des Oilers.

Enrico Ciccone commente la nomination de son ami Kent Hughes au poste de DG du Canadien.

Un autre point de vue

J'aimerais que ce soit quelqu'un avec une vision différente, avait mentionné Jeff Gorton à son premier point de presse avec le Canadien, début décembre, au sujet du profil recherché pour le nouveau DG. Je pense que c'est mieux que si tout le monde ne pense pas comme Jeff Gorton.

On va tenter de trouver une personne qui a une vision différente et un parcours différent, qui peut me compléter, avait-il ajouté.

Il a avoué qu'il n'hésiterait pas à considérer la candidature d'un agent de joueurs, ce que le CH a fait avec Kent Hughes.

Jeff Gorton et Geoff Molson ont choisi le nouveau DG en s'appuyant sur un comité de sélection, dont faisait notamment partie Bob Gainey, ancien joueur, entraîneur et DG du Tricolore.

L'équipe n'a pas révélé les noms des autres finalistes qui se sont rendus aux dernières entrevues. Daniel Brière, président des Mariners du Maine dans l’ECHL, et Mathieu Darche, directeur des opérations hockey du Lightning de Tampa Bay, en faisaient partie, selon plusieurs médias.

Patrick Roy, entraîneur-chef et directeur général des Remparts de Québec dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), a exprimé publiquement son intérêt pour le poste. Il a félicité Kent Hughes pour sa nomination.

J’aimerais féliciter Kent Hughes pour sa nomination et lui souhaiter tout le succès requis dans l’exercice de ses fonctions. Je remercie l’organisation d’avoir considéré ma candidature dans le processus qui a été mis place, a-t-il dit par communiqué.

Kent Hughes travaillera de concert avec Jeff Gorton, dans une nouvelle structure à deux têtes au sein des opérations hockey mise en place par Geoff Molson.

Il s'adressera aux médias mercredi en compagnie de Molson et de Gorton.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey
Avec les informations de La Presse canadienne

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