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Djokovic expulsé d’Australie, quelles conséquences pour sa carrière?

Il essuie de la sueur sur son visage.

Novak Djokovic

Photo : Getty Images / Daniel Pockett

Agence France-Presse

Venu à Melbourne pour marquer encore plus l'histoire du tennis, Novak Djokovic en est reparti sans gloire et risque même trois ans d'interdiction d'entrée sur le territoire australien. Outre l'occasion manquée de remporter un 21e titre du grand chelem record, ce fiasco pourrait avoir d'autres conséquences.

Première menace pour le Serbe : perdre sa place au sommet du tennis mondial, qu'il occupe sans discontinuer depuis le 3 février 2020.

Le tenant du titre en Australie avait 2000 points à y défendre.

Avec seulement 2080 points d'avance sur le no 2 mondial Daniil Medvedev, Djokovic peut être détrôné dès la fin du premier tournoi majeur de l'année. Le Russe deviendrait no 1 mondial s'il s'imposait.

La menace est d'autant plus sérieuse que Melbourne lui a bien réussi l'an dernier. Il ne s'était incliné qu'en finale face à... Djokovic.

Autre concurrent dangereux, Alexander Zverev, qui le détrônerait également en cas de sacre. Actuellement no 3 mondial, avec 3045 points de retard sur Djokovic, l'Allemand est en pleine ascension. En 2021, il a par deux fois barré la route de Djokovic à des moments stratégiques, en le battant en demi-finales des Jeux olympiques de Tokyo, puis aux finales de l’ATP.

L'expulsion du Serbe après un long feuilleton qui aura largement dépassé les frontières du sport a également sérieusement écorné l'image du sportif. Au point de se mettre à dos ses partenaires et commanditaires?

Selon le magazine économique américain Forbes, le no 1 mondial a reçu en 2021 environ 30 millions de dollars de ses commanditaires, d’Asics à Peugeot, avec, en tête, son contrat Lacoste, évalué à 9 millions de dollars par an.

Cet incident pourrait inciter une marque qui envisageait peut-être de collaborer avec lui à ne pas le faire, explique à l'AFP Patrick Rishe, professeur d'économie du sport à l'Université de St. Louis au Missouri.

Pour l'heure, toutefois, ses partenaires semblent lui rester fidèles, à l'image de l'horloger suisse Hublot, qui a indiqué à l'AFP poursuivre son partenariat avec le no 1 mondial du tennis.

La banque autrichienne Raiffeisen s'est montrée plus nuancée, indiquant simplement suivre la situation en cours, tandis que Lacoste a indiqué vouloir dès que possible [...] faire le point sur les événements qui ont accompagné sa présence sur le territoire australien.

Un parcours d’obstacles

S'il refuse toujours de se faire vacciner, Djokovic, 34 ans, risque de se voir interdire l'accès à d'autres tournois, beaucoup de pays ayant pris des mesures strictes concernant les non-vaccinés.

À commencer par la France, où se déroulera le prochain tournoi majeur de la saison, en mai, à Roland-Garros.

Si la semaine dernière la ministre déléguée aux Sports Roxana Maracineanu avait ouvert la porte en évoquant une bulle sanitaire pour lui permettre de jouer malgré tout, ce n'est plus d'actualité depuis l'adoption dimanche par le Parlement du passeport vaccinal.

Dès que la loi sera promulguée, il deviendra obligatoire pour entrer dans les ERP [établissements recevant du public, NDLR], a déclaré la ministre lundi sur Twitter.

Une position appuyée par Christophe Castaner, président du groupe La République en marche à l'Assemblée nationale. Il n'est pas question que pour de grands sportifs [...] nous dérogions à la règle, a-t-il dit sur BFM TV. Djokovic n'a pas vocation à jouer (à Roland-Garros) s'il ne respecte pas une règle qui va s'appliquer à tous.

Outre la France, c'est l'ensemble du circuit qui pourrait devenir un parcours d'obstacles. Entrer aux États-Unis, où se jouent non seulement les Internationaux des États-Unis, mais aussi trois des neuf Masters 1000, s'annonce mission impossible. La vaccination complète est obligatoire pour les voyageurs étrangers et les exemptions sont très rares, et un cas d'infection antérieure à la COVID-19 n'en est pas une.

Cela va être très difficile pour lui de mener une vie de joueur de tennis professionnel dans le monde sans vaccination, a souligné l'ancien champion Boris Becker, ex-entraîneur de Djokovic, dans le Daily Mail. Peut-être qu'un jour, la situation redeviendra plus normale. Mais à 34 ans, il ne lui reste plus beaucoup de temps pour atteindre ses objectifs.

Et avec 97 % du top 100 vacciné selon l'ATP, Djokovic se retrouve bien isolé.

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