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Les joueurs sont agacés par l’affaire Djokovic

Les deux hommes échangent une poignée de main après un match en 2021.

Novak Djokovic et Rafael Nadal

Photo : Reuters / SARAH MEYSSONNIER

Agence France-Presse

Rafael Nadal n'a pas caché son agacement samedi, à deux jours du coup d'envoi des Internationaux d'Australie, premier tournoi du grand chelem de l'année, parasité par l'affaire Novak Djokovic.

Ce tournoi est bien plus important que n'importe quel joueur, a dit Nadal en conférence de presse.

Ce sera un grand tournoi avec ou sans lui, a-t-il ajouté à propos de son grand rival serbe, de retour samedi dans un centre de rétention de Melbourne après l'annulation, pour la deuxième fois, de son visa par les autorités australiennes.

C'est évident que Novak Djokovic est un des meilleurs joueurs de l'histoire. Mais les joueurs vont et viennent. Personne, pas même Roger [Federer], Novak, moi... pas même Bjorn Borg, ne reste. Le tennis, lui, continue d'avancer, a rappelé l'Espagnol, considéré comme le meilleur joueur sur terre battue de l'histoire.

Nadal, qui avait affirmé en début de semaine que le plus juste était que Novak Djokovic puisse disputer le tournoi, n'a pas ménagé le Serbe, aux positions contre les vaccins notoires. Je suis en désaccord avec beaucoup de choses qu'il a faites ces deux dernières semaines, a-t-il rappelé.

Le numéro un mondial, qui brigue une 10e victoire à Melbourne et un 21e sacre en grand chelem, ce qui serait un record, pourrait être expulsé à l'issue d'une audience en référé prévue dimanche devant une cour fédérale.

Autre joueur attendu lors de cette journée de rencontre avec les médias, le Grec Stefanos Tsitsipas, qui avait eu la veille des mots durs à l'encontre du Serbe, estimant qu'il jouait avec ses propres règles et faisait passer la majorité des joueurs pour des idiots.

Je suis ici pour parler de tennis, pas de Novak Djokovic, a cette fois-ci prévenu le no 4 mondial.

Je ne vous raconterai pas d'histoires : il a fait les titres des journaux ces deux dernières semaines. Il a reçu beaucoup d'attention. Beaucoup de gens en parlent, évidemment, a-t-il dit.

« On n'a pas assez parlé de tennis ces deux dernières semaines, ce qui est dommage. »

— Une citation de  Stefanos Tsitsipas

L'Australien Alex de Minaur, 32e mondial, a reconnu être lassé par cette histoire, estimant qu'elle nuit au tournoi et aux autres joueurs. Cette situation a détourné de nombreux projecteurs de nous, les joueurs. Nous sommes ici pour jouer les Internationaux d'Australie.

Les Australiens ont traversé beaucoup de choses et ont eu la vie dure depuis le début de la pandémie de COVID-19, a-t-il ajouté.

Ils ont fait beaucoup d'efforts pour se protéger et pour protéger leurs frontières, a-t-il mentionné, affirmant que pour entrer dans ce pays, comme tous les autres joueurs, Djokovic devait être entièrement vacciné.

Pour sa part, le Québécois Félix Auger-Aliassime souhaite que cette saga se termine rapidement. Qu’ils fassent ce qu’ils ont à faire, mais j’espère quand même malgré tout qu’ils vont trancher sur une décision, parce que depuis qu’il est arrivé, ça crée énormément de bruit, de confusion, et ça entache un peu le tournoi qui est à jouer, a-t-il déclaré en entrevue à Radio-Canada Sports.

C'est sûr que ça fait beaucoup parler et je comprends, c'est comme ça que ça fonctionne. Mais j'espère qu'ils vont arriver à une décision avant le début du tournoi. Ça commence à durer un peu trop. Il y a beaucoup de confusion. Des fois, il y a seulement des bribes d'information dans les médias. Et moi, comme joueur, je suis ici pour jouer le tournoi et me concentrer sur mon travail.

Proche de Djokovic, l'Allemand Alexander Zverev a été l'un des rares à le défendre. Il croit qu'il servait de bouc émissaire. C'est un grand nom, une vedette de dimension mondiale, quelqu'un dont on peut se servir, a lancé le no 3 mondial.

« Je ne connais pas assez bien l'affaire, mais si ce n'était pas Novak Djokovic, no 1 mondial et vainqueur de 20 titres du grand chelem, cela ne ferait pas tout ce bruit. »

— Une citation de  Alexander Zverev

La veille, Andy Murray avait dit espérer que tout soit résolu avant le début du tournoi. On a juste l'impression que ça traîne depuis un bon moment maintenant, ce n'est pas génial pour le tennis, pas génial pour l'événement, pas génial pour Novak, a souligné l'Écossais de 34 ans.

L'ancienne no 1 mondiale Naomi Osaka a de son côté qualifié l'affaire Djokovic de regrettable. Mais je pense aussi que ce n'est pas aux joueurs de tennis, c'est au gouvernement de décider de la façon dont l'Australie va gérer ça, a conclu la Japonaise, sacrée à Melbourne en 2019 et 2021.

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