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Un premier cas pour la nouvelle loi américaine antidopage

Elle court, les yeux fermés, et porte un maillot vert.

La sprinteuse Blessing Okagbare a reçu un résultat positif à l'hormone de croissance.

Photo : Getty Images / Patrick Smith

Agence France-Presse

Le département américain de la Justice a annoncé mercredi une première inculpation dans le cadre d'une loi controversée qui permet aux États-Unis de poursuivre toute personne impliquée dans une affaire de dopage dans une compétition internationale.

Eric Lira, qui se présente comme un médecin kinésiologue et naturopathe installé au Texas, est accusé d'avoir fourni des produits dopants à des athlètes avant les Jeux olympiques de Tokyo organisés en 2021 et dans le but de tricher lors de ceux-ci, en violation de cette loi Rodchenkov promulguée l'année précédente, a précisé le département dans un communiqué.

Le thérapeute de 41 ans a été arrêté mercredi et devait comparaître dans la journée devant un tribunal du Texas.

La promesse portée par les Jeux olympiques est un message mondial d'unité. Aujourd'hui, ce bureau envoie un message fort à ceux qui voudraient souiller les Jeux et tenter de profiter de cette corruption, a affirmé le procureur fédéral pour le district sud de New York, Damian Williams, cité dans le communiqué.

Eric Lira est accusé d'avoir acheté des produits destinés à améliorer les performances, comme de l'hormone de croissance et de l'érythropoïétine, en Amérique du Sud et en Amérique centrale et d'en avoir distribué à deux athlètes dans un programme de dopage lors de leur préparation pour les Jeux olympiques.

Les deux sportifs ne sont pas nommés, mais l'acte d'accusation permet d'identifier l'athlète no 1 comme la sprinteuse nigériane Blessing Okagbare, suspendue pour dopage à l'hormone de croissance le jour des demi-finales du 100 m des Jeux de Tokyo.

Okagbare faisait partie cette saison d'un groupe de très haut niveau basé en Floride, où des produits dopants avaient été découverts en juillet 2021 dans les affaires de l'athlète no 2, dont l'identité est inconnue.

La personne qui avait découvert ces produits avait alors communiqué avec la police fédérale, qui avait aussitôt ouvert une enquête selon la loi Rodchenkov.

Cette loi votée en 2020 permet à la justice américaine d'intenter des poursuites et d'infliger des peines de prison pouvant aller jusqu'à 10 ans ainsi que des amendes pouvant s'élever à 1 million de dollars à toutes les personnes, quelle que soit leur nationalité, impliquées dans un système international de dopage.

Elle porte le nom de l'ancien directeur du laboratoire antidopage de Moscou à l'origine des révélations sur le dopage organisé en Russie entre 2011 et 2015. Il est maintenant réfugié aux États-Unis.

La loi avait été critiquée par de nombreux acteurs internationaux, dont l'Agence mondiale antidopage (AMA), car on craignait qu'elle encourage d'autres pays à créer leur propre juridiction extraterritoriale pour des raisons politiques.

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