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Djokovic gagne en justice et veut toujours participer aux Internationaux d’Australie

Il marche la tête basse sur le court.

Novak Djokovic aurait contracté la COVID-19 en décembre, ce qui l'exempte d'être vacciné, plaide ses avocats.

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Agence France-Presse

Un juge a ordonné lundi la libération immédiate de Novak Djokovic du centre de rétention dans lequel il a été placé la semaine dernière, une victoire dans la bataille judiciaire que livre le no 1 mondial pour entrer en Australie sans être vacciné contre la COVID-19.

Sur son compte Twitter, le joueur de tennis serbe s'est dit reconnaissant de cette décision.

Je veux rester à Melbourne et disputer le tournoi, a poursuivi Djokovic.

Je reste concentré sur ça. J'ai pris l'avion pour disputer l'un des événements les plus importants devant des spectateurs incroyables, a-t-il ajouté.

Son frère Djordje a également déclaré que le no 1 mondial s'était entraîné lundi.

Novak est libre, il y a un petit moment, il s'entraînait sur le terrain, a-t-il indiqué dans une conférence de presse organisée par la famille Djokovic, dans la capitale serbe.

« Il est allé en Australie pour jouer au tennis, pour participer aux Internationaux d'Australie et établir un nouveau record. »

— Une citation de  Djordje Djokovic, frère de Novak

Mais à une semaine du début des Internationaux d’Australie, Christopher Tran, un avocat du gouvernement, a prévenu que Canberra pouvait encore décider d'expulser le joueur serbe, ce qui aurait pour conséquence de lui interdire toute entrée sur le territoire australien pendant trois ans.

La décision du juge Anthony Kelly constitue toutefois un revers sans précédent pour l’Australie, qui a notamment imposé de strictes restrictions aux frontières pour lutter contre la pandémie depuis deux ans. Le jugement prévoit en outre que les frais de justice engagés par le joueur de 34 ans seront aux frais du contribuable australien.

L'ATP, l'instance qui gouverne le circuit masculin de tennis, a réagi en déplorant une série d'événements [...] préjudiciable sur tous les fronts, y compris pour le bien-être de Novak et sa préparation aux Internationaux d'Australie.

Novak, Novak, Novak, ont scandé des dizaines d’admirateurs du champion en défilant, tambour battant, devant le tribunal fédéral de Melbourne, qui a tranché lundi l’affaire qui tenait en haleine depuis le 5 janvier l’Australie, la Serbie et le monde entier, autour du sort du joueur placé depuis son arrivée à Melbourne dans un centre de rétention pour migrants.

Je ne comprends vraiment pas la raison pour laquelle vous ne me permettez pas d’entrer dans votre pays, avait déclaré Djokovic à un douanier à son arrivée à l’aéroport de Melbourne dans la nuit du 5 au 6 janvier, selon une retranscription de son interrogatoire.

Selon les conclusions du tribunal, le joueur n’a pas eu la possibilité d’opposer ses arguments avant que son visa ne soit invalidé par les autorités.

Au lendemain matin de son arrivée, Djokovic a été informé du fait qu’il avait jusqu’à 8 h 30 pour répondre à la possible annulation de son visa. Mais à 7 h 42, le douanier l’avait déjà annulé. Pour le juge, si les autorités lui avaient laissé le temps, Djokovic aurait pu consulter d’autres personnes et présenter des arguments pour expliquer pourquoi son visa ne devrait pas être annulé.

Djokovic, désormais raillé sous le surnom de Novax, a été retenu à l’ancien Park Hotel, un bâtiment de cinq étages qui accueille environ 32 migrants piégés dans le système d’immigration australien, dont certains depuis des années.

Présente à un rassemblement à Belgrade, la mère de Djokovic, Dijana, avait de son côté fustigé une nouvelle fois les conditions de détention inhumaines de son fils.

Il n’a droit qu’à un déjeuner et un dîner et il n’a pas de fenêtre normale, il regarde un mur, a-t-elle affirmé à la télévision régionale TV N1.

Selon ses avocats, une demande de transfert du joueur dans un centre où il pourrait s’entraîner en vue des Internationaux d'Australie était également restée lettre morte.

La première ministre serbe Ana Brnabic a déclaré ce week-end que la Serbie soutenait pleinement le champion et qu’elle avait eu des entretiens constructifs avec la ministre australienne des Affaires étrangères.

Nous avons fait en sorte qu’il reçoive une alimentation sans gluten, des équipements sportifs, un ordinateur portable, a-t-elle expliqué à la télévision serbe Pink.

Bien que cela n’ait pas d’incidence sur son procès, le fait que Djokovic ait obtenu un résultat positif au virus le 16 décembre a suscité la controverse : il est en effet apparu sans masque à Belgrade le lendemain, pour assister à une cérémonie en l’honneur de jeunes joueurs serbes.

Retenue comme Djoko, après avoir vu aussi son visa annulé, la joueuse tchèque Renata Voracova, spécialiste du double, a quant à elle quitté l’Australie samedi.

Lundi, le patron de la fédération australienne Craig Tiley a défendu son organisation contre les critiques l’accusant d’avoir induit les joueurs en erreur à propos des obligations pour entrer dans le pays, déclarant que le gouvernement avait refusé de vérifier la validité des exemptions médicales avant l’arrivée des joueurs.

Alors qu’une grande partie de l’Australie a renforcé les restrictions sanitaires pour lutter contre une nouvelle vague liée au variant Omicron, l’État de Victoria, dont Melbourne est la capitale, a enregistré 44 155 nouveaux cas dimanche.

Pour Nadal, la justice a parlé

Rafael Nadal a estimé lundi que le plus juste était que Novak Djokovic puisse prendre part aux Internationaux d'Australie puisque la justice a parlé en ordonnant sa libération du centre de rétention où il avait été placé à son arrivée dans le pays.

Même si je peux être d'accord ou non sur certaines choses avec Djokovic, la justice a parlé et je crois que le plus juste est que le no 1 mondial, qui veut entrer en Australie sans être vacciné contre la COVID-19,dispute le premier tournoi du grand chelem de l'année, a affirmé Nadal sur la radio espagnole Onda Cero.

Novak Djokovic et Rafael Nadal, lors que la finale de la Coupe ATP, en janvier dernier.

Novak Djokovic et Rafael Nadal

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

La justice a déclaré qu'il avait le droit de participer au tournoi et je crois réellement que c'est le plus juste si c'est ce qui a été décidé, et il semble que ce soit le cas, a ajouté l'Espagnol.

Pour Nadal, au final, c'est la justice qui doit parler, je suis toujours un défenseur de la justice, a-t-il encore dit.

Sur le plan personnel, je préfère de loin qu'il ne joue pas, a continué Nadal en riant, avant d'assurer que pour notre sport, c'est bien mieux que les meilleurs soient sur le terrain en train de jouer plutôt que d'être ailleurs.

Nick Kyrgios annonce avoir eu un test positif à la COVID-19

L'Australien Nick Kyrgios a indiqué lundi, sur son compte Instagram, avoir enregistré un résultat positif au coronavirus et renoncer au tournoi ATP de Sydney, tout en espérant disputer les Internationaux d'Australie qui commenceront le 17 janvier.

Salut tout le monde, je veux être ouvert et transparent, la raison pour laquelle j'ai dû renoncer (au tournoi de) Sydney est parce que j'ai eu un test positif, a dit Kyrgios, 26 ans, actuel 114e joueur mondial.

Je me sens bien pour l'instant, sans ressentir de symptômes, a-t-il ajouté.

Si tout se passe bien, je vous verrai tous à Melbourne, a poursuivi Kyrgios.

Sa meilleure performance devant les siens demeure sa présence en quarts de finale lors de l'édition 2015 des Internationaux d'Australie.

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