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Mohammed Ben Sulayem succède à Jean Todt comme président de la FIA

Un homme parle derrière plusieurs micros.

Mohammed Ben Sulayem

Photo : afp via getty images / YASSER AL-ZAYYAT

Agence France-Presse

L'Émirati Mohammed Ben Sulayem a été élu vendredi président de la Fédération internationale de l'automobile (FIA) pour un mandat de quatre ans. Il succède au Français Jean Todt qui occupait ce poste depuis 2009.

L'ancien pilote de rallye de 60 ans est le premier non-Européen à ce poste depuis la création de la FIA en 1904. Jusqu'ici vice-président de l'instance pour la région Moyen-Orient, il a été élu avec 61,62 % des voix, contre 36,62 % pour son seul opposant, le Britannique Graham Stoker, 69 ans, président délégué au sport de la FIA. Il y a eu 1,76 % d'abstention.

En campagne depuis plusieurs mois, Ben Sulayem se réclame de la rupture, face à Stoker, bras droit de Todt ces dernières années et candidat de la continuité.

Le natif de Dubaï succède à des pairs belges, français, italien, britanniques et allemand.

Le nouveau président compte moderniser la FIA et la rendre plus transparente. Dans son manifeste, il promet un audit externe sur la gouvernance, une évaluation des finances et la mise en place de rapports budgétaires et financiers transparents.

L'Émirati veut aussi nommer un PDG à la tête de l'instance, pour la gestion au quotidien, ce qui serait une première.

Côté sportif, il veut d'ici 2025 doubler la participation mondiale en sport auto. Pour cela, il vise la jeunesse en promettant de produire localement cross-cars (buggys légers) et karts d'entrée de gamme.

Le Dubaïote, 14 fois titré en championnat du Moyen-Orient des rallyes comme pilote, a notamment reçu le soutien de cette région, qui pèse de plus en plus dans la balance mondiale du sport automobile en organisant nombre d'événements sportifs majeurs.

Les Émirats arabes unis, l'Arabie saoudite et Bahreïn accueilleront tous un grand prix de F1 en 2022. Ils seront rejoints en 2023 par le Qatar, qui soutenait la candidature adverse.

L'ancien copilote britannique Robert Reid, champion du monde des rallyes 2001 avec Richards Burns, sera président délégué pour le sport, poste qu'occupait Graham Stoker.

Présente également sur sa liste de 11 noms de Ben Sulayem, Fabiana Ecclestone, avocate brésilienne et épouse de Bernie Ecclestone, l'ex-PDG et promoteur de la formule 1, devient vice-présidente pour l'Amérique du Sud.

L'ancien patron de l'écurie Ferrari en F1 Jean Todt quitte lui la FIA après trois mandats successifs.

Le Français de 75 ans avait fait de la sécurité sa priorité. Sur les circuits, avec l'amélioration générale des véhicules, et sur la route, également par son rôle d'envoyé spécial de l'ONU pour la sécurité routière depuis 2015.

Un homme accorde une entrevue dans son bureau

Jean Todt, ex-président de la FIA

Photo : Société Radio-Canada / Sylvain Charest

Au chapitre du sport, on a rebâti la pyramide de la monoplace (les catégories amenant à la formule 1, NDLR), on a créé le championnat de formule E (monoplaces électriques, NDLR), on a remis en place un championnat du monde d'endurance avec une nouvelle catégorie reine, on a créé un championnat du monde de rallye-raid qui va commencer l'année prochaine au Dakar, a retracé Todt dans un entretien à l'AFP.

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