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Connor Bedard sera de l’aventure avec Équipe Canada junior, mais pas Hendrix Lapierre

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Connor Bedard

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

La Presse canadienne

Équipe Canada junior (ECJ) a annoncé sa formation finale en vue du Championnat du monde. Pour la septième fois de son histoire, elle compte sur un jeune phénomène de 16 ans. Il s’agit de l'attaquant Connor Bedard.

Le jeune britanno-colombien fait partie d'un groupe sélect formé de Wayne Gretzky (1978), Eric Lindros (1990), Jason Spezza (2000), Jay Bouwmeester (2000), Sidney Crosby (2004) et Connor McDavid (2014), qui ont également été sélectionnés au sein d’ECJ à l’âge de 16 ans.

Pour entourer le jeune surdoué, on compte sur plusieurs vétérans, dont Cole Perfetti, qui compte déjà plus de 50 matchs d'expérience dans la Ligue américaine de hockey (LAH) et dans la Ligue nationale (LNH). Au total, ce sont 22 patineurs et 3 gardiens de but qui ont été retenus.

On retrouve parmi ces joueurs 14 attaquants et 8 défenseurs.

En plus de Bedard et de Perfetti, l'attaque canadienne misera sur Shane Wright, Xavier Bourgault, Mavrik Bourque, Will Cuylle, Elliot Desnoyers, Ridly Greig, Dylan Guenther, Kent Johnson, Mason McTavish, Jake Neighbours, Justin Sourdif et Logan Stankoven.

La brigade défensive sera composée de Kaiden Guhle, Carson Lambos, Olen Zellweger, Ronan Seeley, Donovan Sebrango, Owen Power, Ryan O'Rourke et Lukas Cormier.

La tâche de garder le filet canadien a été confiée à Dylan Garand, Brett Brochu et Sebastian Cossa.

Trois vétérans sont de retour après avoir perdu en finale l'an dernier, soit Garand, Guhle et Perfetti. En matière d'expérience, il est aussi important de souligner que Perfetti, Sebrango et O'Rourke comptent à eux trois 160 matchs d'expérience professionnelle dans la LAH.

Le Canada va entreprendre le tournoi rassemblant les meilleurs joueurs de moins de 20 ans le 26 décembre contre la République tchèque. Le championnat aura lieu à Edmonton et à Red Deer en Alberta.

ECJ disputera une première rencontre préparatoire dimanche contre la Suisse.

Nous allons avoir une équipe compétitive, nous allons essayer d'offrir du jeu rapide. Nous serons une équipe avec beaucoup d'énergie, qui prend l'initiative et qui joue avec énormément de discipline, a décrit l'entraîneur-chef Dave Cameron.

Les huit joueurs retranchés du camp sont Zach Dean, William Dufour, Luke Evangelista, Jack Finley, Vincent Iorio, Joshua Roy, Hendrix Lapierre et Ryan Tverberg. De plus, le défenseur Daemon Hunt a été forcé de se retirer en raison d'une blessure.

Il s'agit d'une déception pour le Québécois Lapierre, qui avait réussi à obtenir un essai avec les Capitals de Washington en début de saison dans la LNH.

Une victoire convaincante

Plus tôt dans la journée, Brett Brochu a stoppé 18 rondelles et ECJ a défait une sélection de joueurs universitaires 7-2 au WinSport Arena de Calgary.

Brochu, des Knights de London dans la Ligue de l'Ontario, avait défendu la cage des universitaires pendant une trentaine de minutes, samedi, mais cette fois, il a été d'office pendant la totalité du match derrière ses coéquipiers du Canada.

Elliot Desnoyers, William Dufour, Logan Stankoven et Carson Lambos ont tous amassé un but et une mention d'aide pour le Canada, qui disputait le deuxième et dernier match organisé pendant son camp de sélection.

Luke Evangelista, Olen Zellweger et Ryan Tverberg ont aussi fait bouger les cordages pour la troupe canadienne. Connor Bedard s'est fait complice de deux réussites des siens.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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