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Al Unser, as pilote de la série IndyCar, est mort

Il est sur la piste.

Al Unser posant avec le trophée des vainqueurs des 500 milles d'Indianapolis en juillet dernier.

Photo : AP / Doug McSchooler

Agence France-Presse

Le pilote automobile américain Al Unser, quadruple vainqueur des 500 milles d'Indianapolis, est mort jeudi à l'âge de 82 ans, ont annoncé vendredi Al Unser fils et le championnat IndyCar.

Alfred (Al) Unser, le deuxième membre de la dynastie Unser à remporter les 500 milles d'Indianapolis et le deuxième pilote d'IndyCar de l'histoire à gagner quatre fois au Motor Speedway d'Indianapolis, est mort le 9 décembre chez lui à Chama, au Nouveau-Mexique, après une bataille de 17 ans contre le cancer, écrit l'IndyCar dans un communiqué.

Je suis tellement triste. Mon père est décédé la nuit dernière. Il a été un grand homme et un encore plus grand père. Repose en paix papa! a écrit sur Twitter Al Unser fils, lui-même pilote et deux fois titré à Indianapolis.

Né le 29 mai 1939 au Nouveau-Mexique, Alfred Unser était le frère de Bobby Unser, également triple vainqueur de la célèbre course américaine.

La dynastie des Unser est l'une des plus titrées du sport automobile américain et remonte à la fin du XIXe siècle avec les frères Louis et Jerry Unser. Le frère d'Al et de Bobby, Jerry fils, s'est tué lors des essais des 500 milles d'Indianapolis en 1959.

Outre ses victoires à Indy en 1970, 1971, 1978 et 1987, Al Unser compte également à son palmarès deux succès à la course de Pike's Peak, au Colorado, que les Unser ont remportée au total 25 fois entre 1936 et 2004.

Surnommé Big Al pour le différencier de son fils, il avait terminé 3e des 500 milles en 1992, pendant que fils remportait la course.

Il est également le pilote le plus âgé à avoir gagné cette célèbre épreuve, à 47 ans en 1987, détrônant son frère Bobby.

Il avait participé pour la dernière fois aux 500 milles en 1994, à près de 55 ans, mais n'était pas parvenu à se qualifier. C'est encore son fils Al qui avait gagné sur le célèbre anneau du Brickyard cette année-là.

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