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Luguentz Dort et Shai Gilgeous-Alexander s’amusent à Toronto

Deux joueurs de basketball en pleine action

Fred VanVleet des Raptors de Toronto et Luguentz Dort du Thunder d'Oklahoma City

Photo : The Canadian Press / Chris Young

La Presse canadienne

Les Canadiens Luguentz Dort et Shai Gilgeous-Alexander se sont fait plaisir à Toronto. Ils ont mené leur équipe, le Thunder d'Oklahoma City, à une victoire de 110-109 sur les Raptors mercredi.

Gilgeous-Alexander, originaire de Hamilton, a inscrit 16 de ses 26 points lors de l'excellent troisième quart du Thunder qui a donné le ton au match. De son côté, le Montréalais a enfilé 22 points en plus d'assurer une solide présence défensive contre les gardes des Raptors.

Au sujet de la performance de Gilgeous-Alexander, l'entraîneur-chef du Thunder Mark Daigneault s'est dit très impressionné par sa retenue et sa capacité à gérer le match.

Sur le panier de la victoire, un tir de trois points de Mike Muscala avec 8,9 secondes à faire, c'est Gilgeous-Alexander qui a eu la présence d'esprit de sortir de la circulation pour refiler le ballon à Muscala qui était libre.

Il est chez lui, au Canada. Il a le ballon dans les mains alors qu'on perd par deux points. Et il prend la bonne décision. Il n'est pas gourmand en tentant de forcer quoi que ce soit, a dit Daigneault.

Gary Trent fils a répliqué pour les locaux avec 24 points. Les Raptors ont d'ailleurs cru qu'ils avaient volé le match à la toute dernière seconde. La reprise vidéo a toutefois montré que le ballon était toujours en contact avec la main de Justin Champagnie lorsque la sirène s'est fait entendre. L'ailier était parvenu à envoyer le ballon dans le panier avec une touche parfaite sur un rebond près de l'anneau, mais c'était malheureusement trop tard.

Ça fait mal, a lancé Champagnie après le match. Je croyais bien l'avoir eu.

Fred VanVleet a récolté 19 points et 9 passes décisives pour les Raptors (11-14), tandis que la recrue Scottie Barnes a ajouté 18 points et 8 rebonds. Le Montréalais Chris Boucher a connu un excellent début de match et a terminé sa soirée avec 11 points.

Les Raptors menaient par 13 points au deuxième quart, mais l'attaque est tombée après la pause. Elle n'a pu générer que 12 points au troisième quart, étant absolument sans réponse lors d'une séquence écrasante de 25-3 du Thunder.

Les visiteurs ont donc entrepris le quatrième quart avec une avance de 87-76 et ont réussi tant bien que mal à s'accrocher.

C'est assez représentatif de notre performance parce qu'on était coincé en deuxième vitesse toute la soirée, a observé l'entraîneur-chef des Raptors Nick Nurse. On n'était tout simplement pas prêts à courir et à pousser le ballon en attaque.

Les Raptors ont tout de même réussi une belle remontée en réduisant l'écart à six points à la suite de deux tirs de trois points consécutifs de VanVleet. Puis, Siakam, Trent et VanVleet ont réussi à nouveau des tirs de trois points successifs pour créer l'égalité avec 59 secondes au cadran.

Champagnie a ensuite réussi un panier de deux points avec 18 secondes à faire pour donner l'avance aux locaux. Mais Muscala a gâché le tout en réussissant un tir de trois points qui a finalement donné la victoire au Thunder.

VanVleet était visiblement en colère devant la performance de l'équipe.

On dirait que c'est notre habitude : bien jouer, jouer très mal, se faire crier dessus, jouer à fond et recommencer, a-t-il déploré.

Nous sommes des professionnels, on ne devrait pas avoir à se faire crier dessus. Il faut se présenter au travail et faire notre boulot chaque jour. Ça n'a rien à voir avec les statistiques, les points, les récompenses, les honneurs individuels, ce qui compte c'est de gagner des matchs, a ajouté le meneur des Raptors.

Par ailleurs, ceux-ci ont dû se débrouiller encore une fois sans plusieurs éléments clés. OG Anunoby a raté un 10e match en raison d'une blessure à la hanche, alors que l'autre Montréalais, Khem Birch, a manqué une sixième partie consécutive en raison d'un genou amoché.

Precious Achiuwa, qui souffre d'une tendinite à une épaule, était aussi absent.

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