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Djokovic inscrit aux Internationaux d’Australie, mais pas Williams

Un joueur de tennis tient sa raquette derrière sa tête.

Novak Djokovic

Photo : Getty Images / Julian Finney

Agence France-Presse

Le numéro 1 mondial Novak Djokovic, dont la participation aux Internationaux d’Australie est incertaine en raison de doutes entourant son statut vaccinal contre la COVID-19, figurait bien à la liste des participants dévoilée mercredi. De son côté, Serena Williams ne fait pas partie des joueuses annoncées.

Le vainqueur de 20 tournois du grand chelem avait laissé planer le doute sur sa participation aux Internationaux d’Australie, en janvier prochain. Il refusait de dire s'il était vacciné contre la COVID-19, alors qu'il faut l'être pour entrer dans le pays.

Mardi déjà, son nom était apparu parmi ceux des joueurs qui défendront les couleurs de la Serbie à la Coupe ATP, une compétition entre nations présentée au début janvier à Sydney.

Vainqueur de trois des quatre tournois majeurs la saison dernière et détenteur de neuf titres à Melbourne, Djokovic deviendrait, en cas de victoire, le premier athlète masculin à conquérir 21 titres majeurs.

Le Serbe de 34 ans, réfractaire à la vaccination, refuse de dire s'il est vacciné contre la COVID-19, une obligation pour participer au tournoi. Son père Srdjan avait récemment affirmé à la télévision serbe que Nole n'irait probablement pas, dénonçant un chantage des organisateurs.

Ces derniers, avant de dévoiler les noms des joueurs inscrits, ont confirmé que tous les athlètes et les membres de leur équipe devraient être vaccinés pour participer à l’événement.

Toute demande d'exemption devra suivre les prescriptions strictes du gouvernement, a ajouté la fédération australienne.

Parmi les joueurs annoncés face à Djokovic figure notamment Rafael Nadal, lui aussi en quête d'un 21e titre du grand chelem, mais pas Roger Federer. Également détenteur de 20 couronnes, le Suisse avait déjà annoncé son absence.

Williams renonce

La no 1 mondiale Ashleigh Barty tentera de devenir la première Australienne à s'imposer à domicile en 44 ans. La vedette japonaise Naomi Osaka et toutes les joueuses du top 20 mondial seront également présentes.

En revanche, Serena Williams ne sera pas à Melbourne en janvier. L'Américaine de 40 ans a expliqué suivre les recommandations de son équipe médicale.

Elle vient de frapper la balle et tient la raquette derrière son dos.

Serena Williams

Photo : Getty Images / Matthew Stockman

Ce n'est pas une décision facile à prendre, mais je ne suis pas là où je devrais en être physiquement, a-t-elle déclaré, citée dans un communiqué des organisateurs.

Melbourne est l'une des villes que je préfère visiter. Et tous les ans, j'ai hâte de participer aux Internationaux d'Australie. Les partisans vont me manquer, mais je suis enthousiaste à l'idée de revenir et de jouer à mon meilleur niveau, a ajouté la septuple lauréate à Melbourne.

Williams est en quête d'un 24e titre majeur, qui lui permettrait d'égaler le record de Margaret Court.

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