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Les Canadiennes gagnent la médaille d’or en poursuite par équipe à Salt Lake City

Les trois femmes patinent à la queue leu leu.

Valérie Maltais (à l'avant), Ivanie Blondin (au centre) et Isabelle Widemann (à l'arrière)

Photo : AP / Peter Dejong

La Presse canadienne

Le Canada a remporté la médaille d'or à la poursuite par équipe féminine, samedi, sur l'anneau olympique de Salt Lake City.

Valérie Maltais, de Saguenay, Ivanie Blondin, d'Ottawa, et Isabelle Weidemann, de Calgary, ont dominé avec un chrono de 2 min 52 s 412/1000.

Ramener le focus sur nous-mêmes a vraiment payé cette saison. Avant chaque course, nous nous concentrons sur le processus et sur ce qu'il faut faire sur la glace pour bien performer, au lieu de penser au résultat final. Je pense que ç'a pour effet de nous enlever un peu de pression, a indiqué Blondin.

Les trois Canadiennes avaient environ un quart de seconde d'avance sur l'équipe néerlandaise (2:52,692). La Russie a terminé en 3e position (2:56.220).

C'est clair qu'il y a bien des équipes qui nous regardent, parce qu'elles copient certaines des choses que nous faisons. Aujourd'hui, les Japonaises ont essayé de suivre la même stratégie d'échange que nous utilisons, mais je ne crois pas que c'est une recette qui fonctionne pour tout le monde, a ajouté Maltais.

« Nous continuons à discuter des choses que nous pouvons améliorer pour mieux faire et nous n'hésiterons pas à faire les ajustements nécessaires dans le but d'atteindre nos objectifs aux Jeux olympiques. »

— Une citation de  Valérie Maltais

La Polonaise Andzelika Wojcik a obtenu l'or au 500 m en 36,775 s. La Russe Angelina Golikova ( 36,786) a terminé 2e devant sa compatriote Olga Fatkulina (36,937).

L'Américaine Erin Jackson a perdu un 500 m de Coupe du monde pour la deuxième fois seulement cette saison, après ce qu'elle croyait être un faux départ.

Jackson a conclu 6e en 37,029 secondes. Vendredi, elle avait établi un record américain en 36,809 s pour gagner l'or.

Jackson est toujours en tête du classement avec 332 points, 36 de plus que Golikova.

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