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Les joueurs du CH doivent vite tourner la page sur le départ de Bergevin

Un joueur en rouge patine vers la rondelle.

Jeff Petry

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

La Presse canadienne

L'entraîneur-chef Dominique Ducharme assure que ses joueurs ne seront pas affectés par les changements à la direction du Canadien de Montréal ces derniers jours.

Le départ Marc Bergevin a été difficile à encaisser pour la plupart des joueurs, qui étaient proches de leur directeur général. Il faut toutefois que les joueurs tournent la page au moment où ils sont toujours coincés dans le même marasme depuis le début de la campagne.

Peu importe la situation, c'est la LNH. Vous vous battez toujours au quotidien pour gagner votre place, votre rôle, votre temps de glace, pour gagner des matchs, a rappelé Ducharme. Oui, un changement peut amener un questionnement pour certains joueurs, mais nous sommes conscients de ça. C'est quelque chose que nous sommes habitués à gérer.

Les joueurs savent d'ailleurs qu'ils se retrouveront sous la loupe du nouveau vice-président des opérations hockey Jeff Gorton, dès jeudi, contre l'Avalanche du Colorado au Centre Bell.

Que vous soyez un joueur de première année ou un vétéran, tout le monde a des choses à prouver, a souligné le défenseur Jeff Petry. Pour le bien de notre équipe, j'espère que ça fournira une petite motivation supplémentaire pour nous aider à jouer du meilleur hockey et à enchaîner quelques victoires.

Petry a indiqué qu'il avait une bonne relation avec Bergevin, qui a fait son acquisition des Oilers d'Edmonton et lui a consenti deux prolongations de contrat. Il croit cependant que les joueurs n'auront pas de difficulté à vivre ce nouveau départ.

Comme Jonathan Drouin l'avait également affirmé la veille, il a admis avoir bien hâte de connaître les intentions de la nouvelle direction. Gorton devait rencontrer les joueurs une première fois mercredi après-midi. Toutefois, une décision concernant le plan à mettre en action ne viendra probablement pas avant l'embauche du prochain directeur général.

Quand Petry a signé une prolongation de contrat de quatre saisons d'une valeur de 25 millions de dollars américains le 25 septembre 2020, il croyait poursuivre l'aventure avec une équipe qui visait les grands honneurs. À voir les déboires du Tricolore cette saison, il est fort possible que les nouveaux dirigeants optent plutôt pour une forme de reconstruction.

Mon objectif est toujours le même, a dit Petry, rappelant qu'il espérait soulever la coupe Stanley avant la fin de sa carrière. Quand vous arrivez dans la dernière phase de votre carrière comme moi, le temps commence à manquer.

Ils (les dirigeants) devront prendre une décision. Est-ce que ce sera un processus de cinq ans? De deux ans? Ça nous aidera à comprendre le chemin à venir. Mais il est trop tôt pour juger ce qui arrivera, a-t-il dit.

En attendant, il voudra retrouver sa forme des beaux jours. Il n'a que deux aides au compteur après 24 rencontres et affiche un différentiel de -4.

Nous essayons de l'amener dans ses forces pour qu'il prenne son envol, a dit Ducharme au sujet de son défenseur vedette. Nous voulons l'amener dans des choses simples.

Un joueur dans une situation comme ça, il va chercher tellement de solutions qu'il va aller trop loin. Ce sont des choses simples à faire qui vont l'aider à retrouver le chemin sur lequel il doit être, a ajouté l'entraîneur-chef.

Des retours imminents

Le Canadien n'avait qu'un entraînement optionnel sur la glace à l'horaire mercredi et la plupart des joueurs ont préféré se contenter d'une séance en gymnase.

Parmi la poignée de joueurs qui ont foulé la patinoire du Complexe sportif Bell, il y en a trois qui sont susceptibles d'effectuer des retours au jeu jeudi : l'attaquant Mathieu Perreault (oeil) et les défenseurs Brett Kulak (bas du corps) et Chris Wideman (blessure non dévoilée).

Ducharme n'a toutefois pas voulu confirmer si un, deux ou trois de ces joueurs seront en uniforme.

Par ailleurs, le gardien Carey Price a patiné pour une deuxième fois cette semaine sans équipement en compagnie du thérapeute sportif adjoint et physiothérapeute adjoint, Matthew Romano. Il a effectué des exercices pendant une vingtaine de minutes.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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