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Le Ballon d’or de Lionel Messi fait jaser en Europe

Il rit après avoir reçu son trophée.

Lionel Messi

Photo : Getty Images / AFP/FRANCK FIFE

Agence France-Presse

Le septième Ballon d’or de Lionel Messi n’est pas célébré universellement. En Allemagne, où Robert Lewandowski est une supervedette, on crie au scandale, et des personnalités comme Iker Casillas, Jürgen Klopp et Gary Lineker ont aussi contesté le palmarès dévoilé lundi.

Choix scandaleux, titre mardi le quotidien allemand Bild, jamais à court d’une outrance. Depuis des années, la vedette du Bayern est performante, accumule les buts et les titres […], mais ça ne suffit visiblement pas, peut-on lire.

Bien que Polonais, Lewandowski a été définitivement adopté par l’Allemagne, où il joue depuis son arrivée à Dortmund en 2010, à l’âge de 21 ans. Désigné meilleur joueur de la FIFA en 2020, après avoir été le meilleur buteur de la Ligue des champions, il n’avait pas gagné le Ballon d’or cette année-là, le concours ayant été annulé pour cause de pandémie.

La saison dernière, il a inscrit 41 buts en Bundesliga pour battre le record mythique de Gerd Muller (40 buts en 1971-1972). Cet exploit, qui a enflammé l’Allemagne, n’a toutefois pas eu le même écho à l’étranger, où la Copa América de Messi avec l’Argentine a évidemment beaucoup plus marqué les esprits.

Dans la soirée de lundi, d’anciennes ou d’actuelles gloires du soccer ont exprimé leur désaccord à chaud sur les réseaux sociaux et sur les plateaux de télévision.

Honnêtement, je n’y comprends plus rien, a lâché Lothar Matthäus, lauréat du Ballon d’or en 1990. Avec tout le respect que je dois à Messi et aux autres grands joueurs nommés, aucun ne l’avait autant mérité que Lewandowski. Certes, Messi a gagné la Copa América avec l’Argentine, mais à Paris il est transparent.

D’autres, en Europe, s’interrogent aussi sur le choix de Messi. Il m’est chaque fois plus difficile de croire en ces récompenses dans le football, a dit Iker Casillas, légendaire gardien espagnol désormais retraité. Pour moi, Messi est l’un des cinq meilleurs joueurs de toute l’histoire, mais il faudrait commencer à savoir distinguer ceux qui ont été les meilleurs à l’issue d’une saison. Ce n’est pourtant pas difficile, punaise!

Même scepticisme pour Toni Kroos, du Real Madrid, qui soutenait son partenaire de club Karim Benzema, finalement 4e. Dans une élection, ce qui importe, c’est surtout la 1re place. Et Leo [Messi] ne la mérite pas, a-t-il affirmé dans son balado. Si on décerne de tels trophées, il faut qu’ils soient justes. Et là, à mes yeux, ce n’est absolument pas le cas.

Mardi, c’est Jürgen Klopp qui a ajouté sa voix au concert. On peut donner le Ballon d’or éternellement à Messi pour son jeu et pour sa carrière, a reconnu le charismatique entraîneur de Liverpool. Mais si tu ne le donnes pas cette année à Lewandowski, alors quand?

La presse spécialisée elle-même émet des doutes sur la philosophie du prestigieux concours de son confrère France Football. Ce prix est devenu une farce, s’exclamait lundi la Gazzetta dello Sport, avant même de connaître le verdict.

Le choix ne tient pas compte de la fantastique année 2020 du Polonais Lewandowski, regrettait le quotidien sportif italien. Quelle mauvaise blague pour Robert, la 2e place n’est qu’une inutile compensation.

Messi lui-même a rendu un hommage appuyé à son malheureux dauphin. Tu mérites aussi de gagner le Ballon d’or, lui a-t-il lancé pendant la cérémonie. Tout le monde est d’accord que, l’an dernier, ç’aurait dû être toi le vainqueur. Ça n’a pas été possible à cause de la pandémie, mais je crois que tu mériterais qu’on te donne ce trophée, pour que tu l’aies chez toi, à la maison.

L’idée a d’ailleurs été reprise par l’Anglais Gary Lineker . Je pense que le Ballon d’or de 2020 devrait rétrospectivement être attribué à Lewandowski. Il le mérite, a écrit sur Twitter le meilleur attaquant anglais des années 1980, devenu analyste et journaliste vedette.

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