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Lee Elder, premier golfeur noir au Tournoi des maîtres, est décédé

Un homme dans une voiturette de golf salue la foule en levant sa casquette.

Lee Elder a été honoré à Augusta en 2021.

Photo : Getty Images / Kevin C. Cox

Agence France-Presse

L'Américain Lee Elder, premier golfeur noir à avoir disputé le Tournoi des maîtres, est décédé à 87 ans, a annoncé lundi la PGA, le circuit de golf professionnel masculin aux États-Unis.

Elder, qui a lutté contre le racisme tout au long de sa carrière, était devenu en 1975 le premier Afro-Américain à fouler l'Augusta National.

La avait décidé de lui rendre hommage lors du dernier tournoi disputé en l'invitant à ouvrir la compétition.

Il est le premier Afro-Américain à avoir disputé un tournoi du circuit professionnel américain en 1961, après que la PGA eut levé l'interdiction d'accès aux compétitions des personnes non blanches.

Elder a remporté son premier tournoi en Floride, en 1974, avant de s'imposer à Houston en 1976, et à Milwaukee et à Westchester en 1978.

En 1975 (au Tournoi des maîtres), je me souviens avoir été extrêmement nerveux au moment d'aller au premier tertre de départ, s'est souvenu Elder cette année.

C'était un jour merveilleux. Tout au long du parcours, j'ai reçu des salves d'applaudissements. Cela m'a aidé à me calmer et à me concentrer sur mon jeu, avait-il ajouté.

Le natif de Dallas, au Texas, a participé cinq fois au Tournoi des maîtres et a remporté la Coupe Ryder, le tournoi qui oppose les meilleurs golfeurs américains aux meilleurs golfeurs européens, en 1979.

Lee Elder était un pionnier, et à bien des égards, a dit le légendaire Jack Nicklaus au site PGATour.com.

Lee était un bon joueur, mais surtout un homme bon qui était très respecté par d'innombrables personnes. Le golf a perdu un héros, a-t-il ajouté.

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