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La situation de Peng Shuai inquiète toujours la WTA

Une joueuse de tennis s'apprête à faire un service.

Peng Shuai à Wuhan en 2019

Photo : Getty Images / Wang He

Agence France-Presse

Une semaine après la réapparition publique de Peng Shuai, la WTA, qui dirige le circuit féminin de tennis, s'interrogeait toujours, samedi, sur la liberté dont jouissait réellement la joueuse chinoise ayant accusé d'abus sexuels un ancien haut dirigeant de son pays.

Le président de la WTA Steve Simon demeure profondément inquiet à propos de la liberté de Peng en raison de toute censure ou coercition et a décidé de ne pas reprendre contact avec elle par courriel tant qu'il ne serait pas certain que ses réponses seraient personnelles et non celles de ses censeurs, a déclaré à l'AFP une porte-parole de l'instance.

Steve Simon, président de la WTA

Steve Simon, président de la WTA

Photo : Getty Images / Matthew Stockman

Steve Simon a contacté Peng Shuai par différents canaux de communication. Il lui a envoyé deux courriels, mais il était clair que ses réponses étaient influencées par d'autres, a expliqué la porte-parole.

Elle n'a en revanche pas souhaité revenir sur une information de la BBC s'appuyant sur les déclarations d'un ami de la joueuse et selon lesquelles elle aurait envoyé un courriel à Steve Simon, le remerciant de son inquiétude, mais lui demandant de ne pas intervenir afin de la laisser tranquille.

La joueuse de 35 ans a disparu pendant deux semaines plus tôt en novembre, après avoir publié sur le réseau social chinois Weibo un long message sur sa relation avec l'ex-vice-premier ministre Zhang Gaoli, de 40 ans son aîné et retraité depuis.

Dans ce texte, rapidement censuré sur l'Internet chinois, elle racontait notamment comment il l'avait forcée à une relation sexuelle il y a trois ans avant d'en faire sa maîtresse.

Malgré la censure, le message avait été rendu public dans le monde entier, provoquant une série de réactions sous le mot-clic #WhereIsPengShuai (où est Peng Shuai).

Peng Shuai

Une photo de Peng Shuai avec un mot-clic partagé sur les médias sociaux.

Photo : Radio-Canada / WTA website

De nombreux grands noms du tennis, de Chris Evert à Novak Djokovic en passant par les instances dirigeantes de la WTA et de l'ATP, ont réclamé des explications à la Chine. Au-delà du monde sportif, le monde politique s'en est également mêlé avec des demandes d'éclaircissements adressées à Pékin, notamment par la France, les États-Unis, le Royaume-Uni et l'ONU.

Peng Shuai est finalement réapparue en public la fin de semaine dernière dans un restaurant à Pékin et lors d'un tournoi de tennis organisé dans la capitale chinoise, selon des vidéos publiées par des médias officiels.

Dimanche dernier, elle a aussi dialogué par visioconférence avec le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach.

Selon le CIO, Peng Shuai a expliqué qu'elle était saine et sauve à son domicile à Pékin, mais qu'elle aimerait que sa vie privée soit respectée.

Un homme est en discussion par vidéoconférence avec une femme.

Le président du CIO Thomas Bach en discussion avec la joueuse de tennis chinoise Peng Shuai

Photo : CIO/Greg Martin

Toutefois, le caractère purement officiel et policé de ses déclarations, tout comme de ses apparitions [la membre chinoise du Comité olympique Li Lingwei a participé à la visioconférence avec Thomas Bach], n'a pas suffi et le mouvement de soutien s'est poursuivi.

Mardi, Pékin a enfin réagi officiellement, fait exceptionnel. Le ministère chinois des Affaires étrangères se refusait en général à tout commentaire sur cette affaire, affirmant qu'elle ne relevait pas de la sphère diplomatique.

Au lieu de donner des nouvelles de Peng Shuai, le porte-parole de la diplomatie chinoise Zhao Lijian a appelé à cesser de délibérément monter en épingle cette question à des fins hostiles, et surtout d'en faire une question politique.

Alors, le lendemain, c'est l'Union européenne qui a demandé aux autorités chinoises des preuves vérifiables de la liberté de mouvement de la joueuse et une enquête transparente sur les allégations d'abus sexuel.

En l'absence de réponses satisfaisantes, la WTA continue donc de se demander où est Peng Shuai et comment elle se porte réellement.

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