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La victoire avant les étoiles pour les Alouettes

Ils s'enlacent devant d'autres coéquipiers.

Kristian Matte sert une accolade au receveur de passes Jake Wieneke (no 9).

Photo : The Canadian Press / Justin Tang

Jean-François Chabot

Au moment où les Alouettes de Montréal se préparent pour la demi-finale de l’Est contre les Tiger-Cats de Hamilton, la réussite de l’équipe prime sur les honneurs individuels.

Les joueurs de ligne Kristian Matte et David Ménard sont deux des sept élus dans l’équipe d’étoiles de la Division est de la Ligue canadienne (LCF). Matte s’y retrouve pour la deuxième fois de sa carrière, tandis que Ménard vit une première.

Les autres élus sont le porteur de ballon William Stanback, les receveurs Eugene Lewis et Jake Wieneke, le plaqueur Landon Rice et le demi défensif Monshadrik Hunter.

C’est toujours le fun de se faire reconnaître sur une équipe comme ça. Mais pour moi, l’objectif c’est dans une couple de semaines (la Coupe Grey). J’ai la chance de jouer avec de bons joueurs et on paraît tous bien les uns à côté des autres, a indiqué Kristian Matte.

Même son de cloche de la part de David Ménard, qui n’a encore jamais goûté aux joies d’un championnat, que ce soit avec les Carabins de l’Université de Montréal ou dans les rangs professionnels.

« Oui, c’est ma meilleure saison. Mais une bonne saison régulière qui finit en queue de poisson, ça ne veut rien dire ou presque. Ça va vraiment être la meilleure saison de ma carrière si on peut finir ça avec une Coupe Grey. »

— Une citation de  David Ménard, ailier défensif des Alouettes

Des fleurs pour les Tiger-Cats

Au terme d’une longue séance d’entraînement de plus de 90 minutes, les questions des journalistes ont essentiellement tourné autour de la capacité des Alouettes à mater les Tiger-Cats et leur solide ligne à l’attaque.

Hamilton figure aussi parmi les formations les plus avares en défense, en plus d’avoir enregistré 17 interceptions au cours de la saison qui a pris fin le week-end dernier.

À ce propos, Matte et Ménard étaient au diapason avec le quart Trevor Harris et l’entraîneur-chef Khari Jones. Ces derniers ont aussi fait preuve d’un grand respect pour la force de frappe de leurs rivaux qu’ils ont pourtant vaincus grâce à une belle remontée, à Hamilton, le 2 octobre. Les deux équipes ont ainsi divisé les honneurs des deux matchs qui les ont opposés.

Quand on lui a demandé si le fait que les Tiger-Cats n’avaient pas eu à l’affronter cette saison, Harris, qui n’a pris part qu’aux quatre derniers matchs de la saison, ne s'est pas dit convaincu que cela constituait un avantage.

À ce moment-ci de la saison, chaque équipe a son caractère. Dimanche, on verra qui sont les meilleurs, a dit Harris, tout en affirmant qu’il avait déjà eu le temps de créer une belle cohésion avec ses nouveaux receveurs.

Il donne des directives à ses joueurs sur le terrain.

Khari Jones, entraîneur-chef des Alouettes

Photo : The Canadian Press / Peter Power

De son point de vue d’entraîneur, Khari Jones s’est dit de plus en plus à l’aise avec ce que Harris peut accomplir sur le terrain grâce à sa vision du jeu.

C’est un gars très intelligent. Il connaît le football et son expérience transparaît. Il y va de feintes et de choix de jeux qui m’impressionnent. C’est bien de le voir s’adapter (à notre livre de jeux) aussi rapidement, a précisé Jones.

L'entraîneur a aussi reconnu que le type d’attaque des Alouettes permettait à Harris de se concentrer sur le jeu aérien et de confier l’attaque au sol à un William Stanback.

Tout en indiquant que l’état de santé du quart Vernon Adams fils serait réévalué au courant de la semaine prochaine, Jones n’a pas dévoilé qui de Shea Patterson ou de Matthew Shiltz agirait à titre de réserviste dimanche.

Pas plus qu’il n’a voulu garantir la victoire.

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