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Longue piste : une journée triplement en argent pour le Canada

Laurent Dubreuil au 500 m, Ivanie Blondin au départ groupé et l'équipe masculine de poursuite ont tous récolté une médaille d'argent.

Un patineur de vitesse pointe le ciel en guise de célébration.

Laurent Dubreuil

Photo : Getty Images / Dean Mouhtaropoulos

Radio-Canada

Laurent Dubreuil a poursuivi sur sa lancée et a décroché la médaille d'argent au 500 m, dimanche, à la Coupe du monde de Tomaszow Mazowicki en Pologne.

Le Canadien a réalisé un temps de 34,734 s, tout juste à court de la première place.

Il s'agit d'un deuxième podium en deux courses pour Dubreuil après sa médaille de bronze remportée vendredi aussi en Pologne.

Le Japonais Tatsuya Shinhama (34,699) a gagné par seulement trois centièmes de seconde.

J'ai fait un temps similaire au temps d'avant-hier (vendredi) et Shinhama m'a battu encore juste par un petit peu. La seule différence, c'est que (le Chinois Tingyu) Gao a commis une grosse erreur, il a failli tomber dans le premier virage et a fini beaucoup plus loin au classement. Ç'a m'a ouvert un petit peu la porte et ça nous a donné une chance de gagner, en fait parce que le temps qu'il avait fait avant-hier c'était, comme, hors de question, a expliqué Dubreuil en vidéoconférence.

D'être dans la dernière paire, j'avais vu les temps de tout le monde et je savais que j'avais une chance d'aller chercher la victoire, mais j'ai fait deux ou trois petites erreurs dans ma course. Et il en a manqué un peu. Mais c'était quand même un bon résultat, a-t-il ajouté.

Wataru Morishige, également du Japon, a complété le podium avec un temps de 34,746 s.

Les Canadiens Gilmore Junio (35,278) et Alex Boisvert-Lacroix (35,565) ont terminé 18e et 20e.

Lors de l'épreuve du départ groupé, Ivanie Blondin a décroché une deuxième médaille d'argent pour le Canada. Il s'agissait du premier départ groupé de la saison, la grande spécialité de Blondin, championne du monde en 2016.

Ç'a été une journée très difficile physiquement aujourd'hui avec trois courses au programme, mais je suis contente d'avoir pu passer au travers et d'avoir répondu à l'appel à la fin, a dit Blondin, qui avait également terminé 2e de sa demi-finale au départ groupé.

Il y a eu pas mal d'action en milieu de course et j'ai dû batailler pour rester en bonne position. Mais c'est à ce moment-là que je suis à mon meilleur. J'étais dans mon élément. J'ai commis quelques erreurs dans le dernier tour. Mais au bout du compte, je suis contente d'avoir obtenu l'argent et d'avoir été en mesure de garder l'étincelle, a poursuivi Blondin.

La Néerlandaise Irene Schouten a remporté l'or, alors que l'Italienne Francesca Lollobrigida est repartie avec le bronze.

Valérie Maltais, l'autre Canadienne en lice, a terminé 13e.

Dans la poursuite chez les hommes, l'équipe canadienne formée de Ted-Jan Bloemen, Jordan Belchos et Connor Howe a reçu la troisième médaille d'argent de la journée avec un temps de 3:45,763. Les Pays-Bas (3:44,567) ont obtenu l'or, alors que le Japon (3:45,817) a conclu 3e.

Au 1000 m, Laurent Dubreuil a terminé 5e avec un temps de 1:08,987. Ses compatriotes Antoine Gélinas-Beaulieu (1:09,460) et Vincent de Haître (1:10,167) ont respectivement conclu la course aux 9e et 14e rangs.

Ce sont les Néerlandais qui ont dominé. Les trois représentants des Pays-Bas, Hein Otterspeer (1:08,676), Thomas Krol (1:08,699) et Kjeld Nuis (1:08,836), ont terminé aux trois premiers rangs.

Je suis vraiment content de ma journée et de ma première Coupe du monde. D'être deux fois sur le podium en deux courses au 500 m, ce n'est pas facile à faire avec la profondeur du groupe. D'être capable également de finir une 5e place au 1000 m, une heure et quart après mon 500 m, pour moi, c'est signe que je me suis bien entraîné. Il va falloir que je sois aussi affûté la semaine prochaine si je veux continuer à gagner des médailles, a conclu Dubreuil.

Au 1500 m, Ivanie Blondin était la seule Canadienne en finale A. Elle a pris le 11e rang avec un temps de 1:58,624.

La Japonaise Miho Takagi a gagné l'or grâce à un chrono de 1:56. L'Américaine Brittany Bowe (1:56,606) et la Kazakh Nedezhda Morozova (1:56,925) ont complété le podium.

Avec les informations de La Presse canadienne

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