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L’Alliance, nouvelle équipe de basketball professionnel à Montréal

Une image du nom et du logo d'une équipe de basketball, qui représente un loup.

L'Alliance de Montréal, la nouvelle équipe professionnelle de la LECB

Photo : Radio-Canada / Alliance de Montréal

Radio-Canada

Il y aura dorénavant du basketball professionnel dans la métropole québécoise. L'Alliance de Montréal devient la neuvième équipe de la Ligue élite canadienne de basketball (LECB).

Les détails ont été dévoilés mercredi à l'Auditorium de Verdun, qui deviendra le domicile de l'équipe dès 2022.

​​Montréal est devenue l'une des régions les plus fortes au pays pour le basketball, et nous sommes très heureux d'alimenter cette croissance en créant une franchise professionnelle dans cette ville, a déclaré Mike Morreale, commissaire et chef de la direction de la LECB.

La ligue a d'abord été lancée en 2019 avec six équipes situées à Edmonton, Hamilton, Guelph, Fraser Valley, Saskatoon et Niagara. La ville d'Ottawa avait par la suite été ajoutée en 2020. Scarborough fera son entrée en même temps que Montréal, qui sera le plus gros marché de la ligue, a précisé son commissaire en conférence de presse.

Nous avons créé une fenêtre pour rendre hommage aux gens impliqués dans le basketball qui ont accompli tant de choses pour faire progresser le sport, a souligné M. Morreale. Nous avons maintenant un écosystème au Canada et au Québec qui permet à certains de nos meilleurs joueurs, entraîneurs et directeurs généraux de rentrer au bercail.

« Je crois que le Québec est désormais un chef de file dans la formation des prochains grands joueurs de basketball. »

— Une citation de  Mike Morreale, commissaire, Ligue élite canadienne de basketball

Annie Larouche dirigera cette nouvelle équipe de basketball alors qu'elle devient officiellement la vice-présidente des opérations du club. Bien connue du milieu sportif québécois, elle a notamment travaillé pendant 25 ans avec les Alouettes de Montréal. Elle a été directrice générale de la Fondation des Alouettes, et directrice des relations communautaires, de l'équipe de meneuses de claque et de l'association des anciens.

Je suis très heureuse de représenter cette nouvelle franchise de basketball de la LECB à Montréal, et je suis fière du travail que nous avons accompli jusqu’à présent pour bâtir une identité à l’image de la communauté montréalaise. Je me réjouis de penser qu’une équipe professionnelle de basketball à Montréal deviendra une source d’inspiration pour nos jeunes, a affirmé Annie Larouche.

Alliance (le nom) : Il reflète la mosaïque des municipalités et des communautés de Montréal qui, ensemble, forment une alliance faisant de Montréal l'une des grandes villes prospères du monde, explique l'équipe.

Loup (le logo) : Les loups forment une alliance pour prendre soin les uns des autres et pour chasser leurs proies. Un loup individuel est féroce, affamé et implacable. Pourtant, comme une ville ou une équipe sportive, une meute de loups incarne ce que signifie être membre d'une alliance, précise la haute direction de l'Alliance.

Fraîchement rénové, l'Auditorium de Verdun accueillera donc un locataire de plus. La mairesse de Montréal, Valérie Plante, s'est réjoui que les installations puissent servir à d'autres sports complémentaires à d'autres sports qui y sont déjà pratiqués.

Les gens vont venir ici, ils vont assister à un match, et ils pourront profiter des artères commerciales du quartier, aller au restaurant et, pourquoi pas, aller se baigner à la plage de Verdun, a soutenu Mme Plante, en faisant écho au calendrier estival qu'a adopté la ligue depuis sa première saison.

Le maire de l'arrondissement, Jean-François Parenteau, n'a pas chiffré les potentielles retombées du projet dans les alentours.

À l'heure actuelle, la LECB compte 75 % de joueurs canadiens, une statistique inégalée dans les autres ligues professionnelles au pays. Le talent local sera d'ailleurs au cœur de la stratégie de l'Alliance, selon Mme Larouche.

Les billets pour la saison 2022, qui débutera le 25 mai, sont en vente dès maintenant. La saison prendra fin lors d'un week-end de championnat qui sera présenté à Ottawa au mois d'août.

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