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Internationaux d’Australie : l’État de Victoria ferme la porte aux joueurs non vaccinés

Novak Djokovic réagit après un point disputé contre Milos Raonic aux Internationaux d'Australie.

Novak Djokovic

Photo : afp via getty images / WILLIAM WEST

Agence France-Presse

L'État de Victoria, dont la capitale Melbourne accueillera les Internationaux d'Australie en janvier, a exclu mercredi d'accorder une dispense spéciale aux joueurs non vaccinés pour qu'ils puissent participer au tournoi, ce qui pourrait exclure de la compétition le tenant du titre et no 1 mondial Novak Djokovic.

Nous excluons les personnes non vaccinées des pubs, des cafés, des restaurants et du MCG [le principal stade de cricket de Melbourne] et de toutes sortes d'autres événements, a rappelé le premier ministre de l'État de Victoria, Daniel Andrews.

Nous ne demanderons pas d'exemption. Par conséquent, la question est fondamentalement résolue, a-t-il martelé.

Ce rappel des autorités locales est un nouvel épisode du feuilleton qui agite le tennis mondial à moins de deux mois des Internationaux d'Australie, premier tournoi du grand chelem de l'année (du 17 au 30 janvier).

Un courriel de la Women's Tennis Association (WTA) – organisatrice du circuit professionnel féminin – qui a fuité en début de semaine laissait entendre que les joueuses qui n'avaient pas été vaccinées contre le coronavirus pourraient participer au tournoi, à condition de respecter une quarantaine de 14 jours.

Le premier ministre australien, Scott Morrison, a ensuite déclaré que les joueurs non vaccinés seraient autorisés à entrer dans le pays s'ils recevaient une exemption, que l'État hôte, Victoria, devait demander en leur nom. Or l'État de Victoria a donc exclu cette possibilité.

C'est en effet le gouvernement fédéral australien qui contrôle les frontières du pays et délivre les visas d'entrée, mais pendant la pandémie, les gouvernements des États ont décidé de leurs propres conditions d'entrée (quarantaine, vaccination obligatoire).

Djokovic, vainqueur des trois dernières éditions des Internationaux d'Australie et sacré au total à neuf reprises à Melbourne, a par le passé publiquement pris position contre les vaccins et a toujours refusé de dire s'il avait lui-même été vacciné contre la COVID-19.

Le 19 octobre dernier, il a laissé entendre qu'il pourrait faire l'impasse sur le tournoi australien: Je ne sais pas si je vais aller en Australie, je ne sais pas ce qui se passe. La situation, actuellement, n'est pas bonne, a déclaré « Djoko » dans la presse serbe.

Selon l'Association of Tennis Professionals (ATP), responsable du circuit professionnel masculin, et la WTA, contactées par l'Agence France-Presse, environ 65 % des joueurs et plus de 60 % des joueuses sont vaccinés.

Pour l'édition 2021 des Internationaux d'Australie, programmée en février plutôt qu'en janvier, les joueurs et les entraîneurs avaient dû observer une quarantaine de deux semaines dans des hôtels, avant de pouvoir circuler librement. La jauge de spectateurs avait été fixée à 30 000 par jour, soit à 50 % de la capacité. Durant le tournoi, un confinement de cinq jours avait été décrété dans l'État de Victoria.

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