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Les étoiles des sports d’hiver à suivre à Pékin

Une joueur de hockey patine à pleine vitesse

Le capitaine des Oilers d'Edmonton Connor McDavid.

Photo : Getty Images / Claus Andersen

Agence France-Presse

Les plus grands noms des sports d'hiver se retrouveront en Chine du 4 au 20 février pour les Jeux olympiques 2022 de Pékin. Alors qu'il ne reste plus que 100 jours avant la cérémonie d'ouverture, voici celles et ceux qui pourraient marquer ces JO.

Un patineur artistique en noir écarte les bras sur la glace après sa prestation.

Yuzuru Hanyu

Photo : Associated Press / Martti Kainulainen

À bientôt 27 ans, Yuzuru Hanyu est en quête d'une performance rarissime : être sacré champion olympique de patinage artistique trois fois d'affilée, après 2014 et 2018. Seuls un patineur, le Suédois Gillis Grafstrom, et une patineuse, la Norvégienne Sonja Henie, ont signé un tel exploit dans l'entre-deux-guerres.

Il lève les bras à la fin de son parcours.

Nathan Chen

Photo : Reuters / JESSICA GOW/TT

Mais le gracile Japonais aura fort à faire avec la concurrence du virevoltant Américain Nathan Chen, 22 ans et triple champion du monde en titre à coups de quadruples sauts. Même si Chen vient tout juste de connaître son premier revers depuis trois ans et demi le week-end dernier à Skate America, le premier grand prix de la saison, pour lancer son hiver olympique.

Eileen Gu

Charismatique et talentueuse, la skieuse acrobatique Eileen Gu a tout pour devenir l'un des visages des JO 2022. Âgée d'à peine 18 ans, elle est mannequin à ses heures perdues, ainsi qu'une brillante étudiante qui intégrera l'université américaine de Stanford l'an prochain.

Une skieuse effectue une manœuvre dans les airs.

Eileen Gu

Photo : Getty Images / Tom Pennington

Après avoir brillé aux X Games, la skieuse a décroché en mars deux médailles d'or aux derniers mondiaux, en demi-lune et en descente acrobatique (slopestyle).

Cette Californienne, née d'un père américain et d'une mère chinoise, représente la Chine sur le plan sportif depuis juin 2019. Connue là-bas sous le nom de Gu Ailing, elle a été accueillie avec enthousiasme par les médias de l'empire du Milieu, qui la surnomment affectueusement Princesse Grenouille, en référence à son casque vert.

Mikaela Shiffrin

En quête d'une troisième médaille d'or de suite en slalom, Mikaela Shiffrin a admis avoir une certaine appréhension avant Pékin. La vedette du ski mondial, âgée de 26 ans, a remporté le gros globe de la Coupe du monde pendant trois hivers consécutifs, de 2017 à 2019, mais cette série a pris fin en 2020 (2e derrière l'Italienne Federica Brignone), au bout d'une saison marquée par le décès soudain de son père en février, la pandémie de COVID-19 et une blessure au dos.

Une femme sourit avec un globe de cristal dans les mains.

Mikaela Shiffrin lorsqu'elle a remporté le globe de cristal du super-G lors de la saison 2018-2019.

Photo : The Associated Press / Alessandro Trovati

De nouveau sereine après avoir fait l'impasse sur les épreuves de vitesse l'hiver dernier, l'Américaine a parfaitement lancé sa saison olympique en remportant samedi le géant inaugural de Sölden, sa 70e victoire en Coupe du monde, à 16 unités du record du Suédois Ingemar Stenmark.

Chloe Kim

Née aux États-Unis de parents sud-coréens, la planchiste Chloe Kim a été l'un des visages des JO de Pyeongchang en 2018, à seulement 17 ans, en remportant l'or en demi-lune, acclamée par les spectateurs locaux. Kim a depuis gagné l'or mondial dans cette même épreuve en 2019 et en 2021.

Une skieuse sourit

Chloe Kim

Photo : Getty Images / Tom Pennington

Privée de participation aux Jeux de Sotchi en 2014 en raison de son trop jeune âge, elle est devenue en 2016 la première femme à enchaîner deux 1080, soit trois tours complets. En avril, elle a révélé être victime chaque jour de dizaines d'insultes racistes sur les réseaux sociaux, sur fond de vague de violences anti-asiatiques aux États-Unis.

Les joueurs de la LNH

Après avoir fait l'impasse sur les JO de 2018, les joueurs de la prestigieuse Ligue nationale de hockey sont de retour. La vedette des Oilers d’Edmonton Connor McDavid sera l'une des attractions de l'équipe du Canada.

À 24 ans, il est déjà un des joueurs les plus redoutables de la NHL, sacré deux fois meilleur joueur de ce championnat, et son association avec l'attaquant de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon s'annonce comme l'une des combinaisons les plus létales du hockey masculin à Pékin.

Gros plan d'un joueur de hockey saluant des partisans de la main avant d'embarquer sur la patinoire.

Connor McDavid

Photo : usa today sports / USA TODAY USPW

Alexis Pinturault

Un skieur exécute un virage à pleine vitesse

Alexis Pinturault

Photo : Getty Images / Alexis Boichard/Agence Zoom

Vainqueur en 2021 du classement général de la Coupe du monde de ski alpin après deux 2es places, le Français de 30 ans Alexis Pinturault visera l'or à Pékin. Double médaillé de bronze en géant en 2014 et en 2018, Pinturault avait également rapporté l'argent du combiné de Pyeongchang, comme des Championnats du monde 2021.

Fort de ses 34 victoires en Coupe du monde, le champion du monde 2019 du combiné compte sur sa polyvalence pour atteindre son objectif.

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