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Internationaux d’Australie : confusion sur la présence de joueurs non vaccinés

Un stade de tennis rempli pendant un match

L'aréna Rod Laver, stade principal des Internationaux de tennis d'Australie, à Melbourne

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

Agence France-Presse

Les joueuses de tennis non vaccinées contre la COVID-19 pourraient finalement participer sous conditions aux Internationaux d’Australie en janvier, affirme la Women's Tennis Association (WTA) dans un courriel révélé dimanche soir, une annonce toutefois tempérée par des responsables australiens qui assurent que la question n'est pas tranchée.

Dans un courriel publié sur Twitter par un journaliste spécialisé du New York Times, la WTA dit vouloir clarifier des informations fausses et trompeuses diffusées par de tierces personnes sur les contraintes que les joueuses devront subir à Melbourne en janvier.

La WTA précise que les joueuses vaccinées n'auront pas besoin d'effectuer une quarantaine à l'arrivée ni de se cloîtrer dans des bulles sanitaires, et qu'elles jouiront d'une totale liberté de mouvement.

En revanche, poursuit le document, les non-vaccinées seront bien accueillies, sous réserve de passer 14 jours en quarantaine dans des hôtels et de se soumettre à des tests réguliers, des mesures qui s'appliqueraient aussi vraisemblablement au tournoi masculin.

Ces informations contredisent des propos tenus depuis plusieurs jours par de hauts responsables australiens qui avaient affirmé que les non-vaccinés n'obtiendraient sans doute pas de visa pour se rendre dans le pays.

L'Australie avait fermé ses frontières il y a 19 mois en raison de la crise sanitaire, introduisant certaines des restrictions les plus strictes du monde en matière de lutte contre la COVID-19.

Lundi, le ministre des Sports de l'État de Victoria, Martin Pakula, a assuré que les règles en matière de vaccination des joueurs des Internationaux d’Australie, lesquels seront disputés du 17 au 30 janvier, n'étaient pas encore fixées.

Nous sommes encore en train de discuter [...] pour savoir si les personnes non vaccinées arrivant de l'étranger seront soumises à 14 jours de quarantaine ou si elles ne seront pas acceptées du tout dans le pays, a-t-il insisté. Cela ne devrait pas être décidé avant environ deux semaines.

La Fédération australienne de tennis s'est quant à elle dite optimiste quant à la possibilité d'organiser les Internationaux dans des conditions aussi proches que possible de celles ayant eu cours avant la pandémie.

Nous travaillons avec le gouvernement de l'État de Victoria et avec le gouvernement fédéral sur les conditions dans lesquelles seront accueillis les joueurs pour les Internationaux 2022, et nous espérons en connaître tous les détails rapidement, a ajouté Tennis Australia auprès de l'Agence France-Presse (AFP).

Le cas échéant, l'assouplissement annoncé dans le courriel de la WTA s'appliquera vraisemblablement aussi aux joueurs du tournoi masculin, ce qui permettrait notamment au numéro un mondial Novak Djokovic de participer.

Le Serbe, tenant du titre à Melbourne et en quête d'un historique 21e titre en grand chelem, a par le passé publiquement pris position contre les vaccins, refusant de dire s'il avait lui-même été vacciné contre la COVID-19.

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