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Valérie Grenier 7e à Sölden, Mikaela Shiffrin l’emporte

Valérie Grenier dévale une pente en ski.

Valérie Grenier à Sölden

Photo : Getty Images / JOE KLAMAR

Radio-Canada

La Franco-Ontarienne Valérie Grenier a bien commencé sa saison avec une 7e place au slalom géant de la Coupe du monde de Sölden en Autriche, samedi. C'est l'Américaine Mikaela Shiffrin qui a gagné l'épreuve devant la Suisse Lara Gut-Behrami.

Au terme de l'épreuve disputée en deux manches, Grenier a terminé son effort en un temps combiné de 2 min 9 s 07/100 (1:03,54 + 1:05,53).

La skieuse canadienne a terminé la première manche au 5e rang, ce qui lui a donné le coussin nécessaire pour s'offrir un top 10 en ouverture de la saison de Coupe du monde, malgré sa 16e place dans la seconde manche.

Valérie Grenier sourit à son arrivée du slalom géant de Sölden.

Valérie Grenier sourit à son arrivée du slalom géant de Sölden.

Photo : Twitter / Canada Alpin

Je suis extrêmement contente. C’est une super belle journée pour moi et c’est la manière parfaite de commencer la saison. Je ne pouvais vraiment demander mieux, sauf peut-être un podium , a réagi Grenier lors d'un entretien téléphonique avec l'agence Sportcom.

C’était un excellent résultat pour moi, et il y avait un peu de stress pour la deuxième descente. Je voulais vraiment bien faire les choses, sans faire de grosses erreurs , a-t-elle admis.

J’ai eu un peu plus de retenue en début de parcours, mais je me suis laissée aller ensuite et ça s’est vraiment bien passé. J’avais besoin d’un résultat comme celui-là. Ça me confirme que mon ski est bon et que j’en ai encore dans le réservoir pour pousser plus loin , a ajouté la skieuse de 24 ans.

De son côté, Shiffrin a terminé la première manche au 2e rang et a été la plus rapide de la seconde ce qui lui a permis de devancer de 14 centièmes de seconde la Suisse Lara Gut-Behrami (1ère et 3e) au cumul des deux manches.

C'est important de démarrer fort, je suis super heureuse, a réagi l'Américaine.

Je pense que parfois certaines ne forcent pas et voient ça comme un entraînement, ajoute-t-elle. Mais il faut vraiment attaquer, aujourd'hui c'était bien. Quel plaisir de skier sur cette pente, elle a été bien préparée. Les conditions étaient parfaites.

La tenante du gros globe de cristal, récompensant la première place au classement général, la Slovaque Petra Vlhova a terminé au 3e rang.

Je ne suis pas très loin derrière elles, a fait remarquer Vlhova. Ça s'est terminé ainsi aujourd'hui, mais la prochaine course pourrait être très différente.

L'Italienne Marta Bassino, tenante du titre du petit globe de la spécialité et victorieuse à Sölden l'an dernier, est partie à la faute lors de la première manche, manquant une porte dans la seconde moitié du parcours.

La chose positive, a dit Bassino, c'est que Sölden est tellement tôt dans la saison qu'il y a du temps pour retrouver des sensations.

Le public dans l'aire d'arrivée au loin regarde Mikaela Shiffrin dévaler la pente en ski, de dos.

Le public dans l'aire d'arrivée de Sölden regarde Mikaela Shiffrin dévaler la pente.

Photo : Getty Images / Francis Bompard/Agence Zoom

C'était la 70e victoire en Coupe du monde de Mikaela Shiffrin. Seuls le Suédois Ingemar Stenmark et sa compatriote Lindsey Vonn en comptent davantage.

C'est maintenant un chiffre particulier pour moi, a réagi Shiffrin. Je suis fière d'avoir atteint ce plateau, mais l'important pour moi aujourd'hui, c'était d'abord de bien skier.

C'est aussi sa première victoire en slalom géant depuis décembre 2020 quand elle s'était imposée à Courchevel.

Après un an de ski à huis clos, en raison de la pandémie planétaire, l'épreuve de Sölden marque un semblant de retour à la normale avec près de 10 000 spectateurs dans l'aire d'arrivée; sans masques, mais après avoir dû montrer patte blanche, tests ou vaccins, aux points de contrôle COVID-19 sur les routes menant aux pistes.

Le cirque blanc reste soumis à des protocoles aussi stricts que la saison dernière afin de garantir le bon déroulement de la saison sur la route des Jeux olympiques d'hiver, prévus du 4 au 20 février en Chine.

Classement général après le slalom géant de Sölden (top 10):

  • 1. Mikaela Shiffrin (USA) 100 pts
  • 2. Lara Gut-Behrami (SUI) 80
  • 3. Petra Vlhova (SVK) 60
  • 4. Katharina Liensberger (AUT) 50
  • 5. Maria Therese Tviberg (NOR) 45
  • 6. Meta Hrovat (SLO) 40
  • 7. Valérie Grenier (CAN) 36
  • 8. Tessa Worley (FRA) 32
  • 9. Nina O'Brien (USA) 29
  • 10. Ramona Siebenhofer (AUT) 26
Avec les informations de Agence France-Presse

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