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La flamme olympique allumée en Grèce, la cérémonie perturbée par des manifestants

L'actrice grecque Xanthi Georgiou allume le flambeau tenu par le skieur grec Giannis Antoniou.

Le skieur grec Giannis Antoniou et l'actrice grecque Xanthi Georgiou

Photo : Getty Images / Aris Messinis

Agence France-Presse

La flamme olympique des Jeux d'hiver de Pékin a été allumée lundi sur le site antique grec d'Olympie, une cérémonie brièvement perturbée par des manifestants qui ont déployé un drapeau tibétain avant d'être arrêtés.

No Genocide Games, proclamait aussi une banderole à peine dépliée par ces manifestants, arrêtés par un employé de sécurité.

La flamme a été allumée peu après midi par les rayons d'un soleil radieux sur les ruines du temple antique d'Héra à Olympie, berceau des Jeux de l'Antiquité, en l'absence de public à cause de la pandémie de COVID-19.

Seuls étaient présents le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach, la présidente de la République hellénique Katerina Sakellaropoulou, des représentants des comités olympiques grec et chinois, ainsi que des journalistes accrédités.

Pour la deuxième fois de suite, après les Jeux de Tokyo, et la troisième dans l'histoire des Jeux modernes, la cérémonie traditionnelle s'est tenue à huis clos en raison de la crise sanitaire mondiale.

Avant cette pandémie, la flamme n'avait été allumée à huis clos qu'en 1984 lorsque les organisateurs grecs avaient voulu protester contre le caractère commercial des Jeux de Los Angeles.

Plusieurs comédiennes habillées de longues robes claires et plissées des anciennes prêtresses ont réalisé lundi une chorégraphie dans le stade antique avant l'allumage de la vasque. L'actrice Xanthi Georgiou a allumé la flamme de manière traditionnelle grâce aux rayons du soleil passant à travers un miroir parabolique.

En ces temps difficiles que nous vivons encore, les Jeux olympiques d'hiver de Pékin 2022 seront un moment important pour rassembler le monde dans un esprit de paix, d'amitié et de solidarité, a déclaré Thomas Bach.

La cérémonie d'allumage de la flamme des Jeux de 2008 à Pékin avait déjà été perturbée à Olympie par des militants de Reporters sans frontières.

Trois manifestants déploient une banderole et un drapeau tibétain pendant la cérémonie d'allumage de la flamme olympique, en Grèce.

Trois manifestants déploient une banderole et un drapeau tibétain pendant la cérémonie d'allumage de la flamme olympique, en Grèce.

Photo : Getty Images / Aris Messinis

Les droits de la personne à l'avant-scène

Cette fois encore, les appels au boycottage des Jeux de Pékin et les protestations autour de la question des droits de la personne en Chine, notamment concernant la minorité ouïgoure, mais aussi à Hong Kong, se sont multipliés ces dernières semaines.

Dimanche, trois activistes tibétains avaient déjà été arrêtés à l'acropole d'Athènes après avoir brandi le drapeau tibétain et celui de la révolution de Hong Kong au sommet, en scandant boycottez Pékin 2022 et libérez le Tibet. Ils comparaîtront lundi après-midi devant le parquet d'Athènes, selon une source judiciaire.

Mardi, une conférence de presse sera organisée dans un hôtel d'Athènes par des représentants tibétains, ouïgours et des experts des droits de la personne pour dénoncer le profond échec du Comité international olympique alors que la flamme olympique, symbole de paix et d'espoir, est remise à Pékin 2022.

Thomas Bach a de son côté appelé à plus de solidarité au sein des sociétés.

Comme la pandémie mondiale de coronavirus l'a clairement montré, nous ne pouvons relever les nombreux défis de ce monde que dans la solidarité [...] Il n'y a pas de paix sans solidarité, a ajouté le président du CIO.

La flamme a été emportée par le premier relayeur, le skieur grec Giannis Antoniou, suivi du Chinois Li Jiajun, cinq fois champion olympique en patinage de vitesse.

L'athlète grec Vasilis Papavassiliou sera le dernier à porter la flamme lundi au village d'Olympie. Les organisateurs ont décidé que le relais serait plus court que dans un passé récent.

Contrairement à la tradition, les organisateurs avaient prévenu qu'il n'y aurait pas de relais de la flamme sur le sol grec et que la flamme serait transférée directement à Athènes pour passer la nuit de lundi à mardi à l'acropole, avant d'être remise aux organisateurs chinois.

En mars 2020, pour les Jeux de Tokyo, la foule avait afflué sans précaution pour acclamer des acteurs d'Hollywood sur le relais de Sparte, où le parcours de la flamme avait été interrompu pour des raisons sanitaires.

Après une nuit à l'ombre du rocher sacré, la flamme des Jeux olympiques et paralympiques d'hiver de Pékin sera remise en un temps record aux organisateurs chinois.

En moins de 24 heures, elle sera transmise au comité organisateur dans une cérémonie sans public mardi au stade panathénaïque à Athènes, avant de s'envoler vers Pékin.

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