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Plusieurs athlètes olympiques au Championnat canadien 10 km sur route

Trois athlètes se parlent et rigolent après une course aux Jeux olympiques.

La Canadienne Natasha Wodak à l'arrivée du marathon olympique

Photo : Getty Images / AFP - Giuseppe Cacace

La Presse canadienne

Le Championnat canadien 10 km sur route aura lieu dimanche dans les rues de Toronto. Il devait avoir lieu au printemps à Ottawa, mais la pandémie a repoussé l'événement. Il y a 5000 participants inscrits.

Ce 10 km est la plus grosse course sur route disputée au Canada depuis le début de la pandémie.

Les restrictions sanitaires ont obligé les organisateurs à se limiter à une seule vraie course, le 10 km, et les participants partiront par groupe de 100.

La course est organisée dans le cadre du Marathon de Toronto qui lui sera disputé de façon virtuelle pour une deuxième année d'affilée.

Il y aura donc 50 départs. Le premier à 8 h, le dernier à 11 h 30.

Plusieurs athlètes olympiques se retrouveront dans les rues de Toronto, notamment Natasha Wodak, Evan Dunfee, Luc Bruchet, Josh Cassidy et Ben Preisner.

Après avoir obtenu la médaille de bronze à l'épreuve de marche olympique de 50 km à Tokyo, Evan Dunfee, de Richmond, marchera le 10 km, dans le cadre d'un pari amical avec son frère Adam qui lui courra la distance.

Un homme marche pendant une compétition.

Evan Dunfee

Photo : Reuters / Damir Sagolj

Le record canadien du 10 km marche de Dunfee est de 38 min 39 s 72/100.

Je suis du genre discret, mais ce qui me motive, c'est de répondre aux gens qui me demandent pourquoi je marche au lieu de courir. Chacun a sa façon de se motiver, son objectif à atteindre, admet Dunfee.

La coureuse de fond Natasha Wodak, de Vancouver, 13e du marathon olympique de Tokyo, tentera de battre son record personnel.

Ça fait deux automnes que j'ai couru sur route au Canada, a dit l'athlète de 39 ans. Tout ce qui s'est passé a été un vrai chemin de croix pour tous les coureurs, surtout le grand public.

Me retrouver au milieu de toute cette foule, ce sera un grand bonheur, a-t-elle ajouté.

Natasha Wodak et Evan Dunfee rappellent que les organisateurs de la Canada Running Series, dont fait partie ce Championnat canadien 10 km sur route, avaient créé une version virtuelle de l'événement en 2020 pour les athlètes d'élite (avec des bourses) afin qu'ils se préparent pour les JO de Tokyo.

Je m'étais bien préparée, se souvient Wodak, c'était important de me montrer à la hauteur, car je savais que les organisateurs avaient fait de gros efforts pour l'organiser.

Cette course virtuelle avait permis à l'organisation de la Canada Running Series de garder ses 20 employés grâce à la fidélité de ses commanditaires.

Les organisateurs ont obtenu le feu vert pour organiser un vrai 10 km sur route à la mi-juillet.

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