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Brady Tkachuk s’entend pour 7 ans à Ottawa, « un grand jour pour l’organisation »

Brady Tkachuk célèbre un but marqué au Centre Bell.

Brady Tkachuk a amassé 125 points à ses trois premières saisons dans la LNH.

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Radio-Canada

Le suspens est terminé pour Brady Tkachuk. L'ailier a signé un contrat de 57,5 millions de dollars pour sept ans avec les Sénateurs d’Ottawa.

L’équipe en a fait l’annonce jeudi et Tkachuk s’est empressé de le souligner sur les médias sociaux.

Le joueur de 22 ans recevra donc en moyenne un peu plus de 8 millions de dollars par an, dont 4 millions cette saison, 6,5 millions en 2022-2023, et 10,5 millions les trois années suivantes.

Le directeur général de l'équipe, Pierre Dorion, a mentionné qu'il s'agissait d'une grande journée pour l'organisation.

C'est un soulagement pour l'organisation, on avait confiance [de pouvoir en venir à une entente]. Ça a peut-être pris plus longtemps qu'on pensait, mais on l'a bien fait, a-t-il résumé.

Pierre Dorion, portant le masque, regarde un entraînement des siens.

Le directeur général des Sénateurs d'Ottawa, Pierre Dorion.

Photo : La Presse canadienne / Justin Tang

Au cours des derniers mois, le mystère a plané sur le retour de Tkachuk avec l’équipe puisqu’il n’était pas parvenu à s’entendre sur le renouvellement de son contrat. Joueur autonome avec compensation, l’attaquant n’a pas participé au camp d’entraînement des Sénateurs.

Mardi matin, voyant que ça n'avançait pas, Pierre Dorion a décidé de prendre les choses en main. Il a téléphoné à l'agent de son joueur vedette, Craig Oster, qui est également l'oncle de Brady, pour lui dire que le temps était venu de trouver un terrain d'entente.

Craig m'a répondu : ''On va se rencontrer à mi-chemin'', et je lui ai dit que Belleville était une super ville et qu'on allait se rencontrer là-bas.

Ensuite, le dossier a rapidement évolué, pour finalement en venir à une entente, au grand bonheur des partisans, des joueurs et de toute l'organisation.

Ça nous apporte une certaine crédibilité comme organisation. Ça démonte qu'on est prêts, qu'on est sérieux [et] qu'on veut bâtir une équipe compétitive à long terme. C'est que du positif.

Quand jouera-t-il son premier match?

Le directeur général sait bien que, si ce n'était que de son numéro 7, il aurait été de la formation qui affronte les Maple Leafs de Toronto en soirée à Ottawa. Mais tout le monde devra attendre quelques jours. On ne veut pas risquer une blessure. On doit faire preuve de prudence. On a sept ans devant nous, on va y aller au jour le jour.

Lors de la dernière saison écourtée de 56 matchs, Tkachuk a inscrit 36 points (17 buts et 19 aides) et récolté 69 minutes de pénalité.

Brady Tkachuk sourit lors d'une conférence de presse du 14 octobre 2021.

Après la première période du match de jeudi, Brady Tkachuk a rencontré les journalistes après une longue journée de voyagement.

Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

Il s’agissait de la deuxième saison de suite où il a été le meilleur pointeur de l’équipe.

Il a été repêché 4e au total par les Sénateurs au premier tour du repêchage de 2018.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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