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Parfum de revanche dans l’air entre le Canadien et les Maple Leafs

Brendan Gallagher accroche le gardien Petr Mrazek au moment où Joel Armia marque un but.

Le Canadien et les Maple Leafs joueront en ouverture de la saison, mercredi, à Toronto.

Photo : La Presse canadienne / Evan Buhler

La Presse canadienne

Les Maple Leafs de Toronto auront peut-être la revanche en tête quand ils accueilleront le Canadien de Montréal pour lancer la campagne, mercredi, à l’aréna Banque Scotia.

Dans le camp du Canadien, on ne s’attend pas à des surprises de la part des vieux rivaux de la Ville Reine, car les deux équipes en seront à leur 21e duel en 2021 : 10 matchs lors de la dernière campagne, les 3 récents matchs préparatoires et les 7 rencontres de la série de premier tour, en mai, quand le Tricolore a effacé un retard de 1-3 avant d’éliminer les Leafs.

Ce sera un match amusant et compétitif, a affirmé l’attaquant du Canadien Brendan Gallagher. Nous nous souvenons tous de cette série. Nous nous attendons à un match aussi relevé que cette série.

Nous voulons reprendre là où nous avons laissé, a ajouté Gallagher. Ils ont une excellente équipe, mais leurs points forts nous sont familiers, et nous savons quoi faire pour avoir l’avantage. Nous savons ce qui fonctionne pour nous. Oui, il y aura des ajustements, mais c’est une des meilleures formations de la ligue et ce sera un bon test pour commencer la saison.

Le Tricolore a gagné au moins 6 de ses 10 premiers matchs dans 8 de ses 10 dernières campagnes. Les partisans sont donc habitués à de bons débuts de saison.

Gallagher a associé ces bons départs au sérieux des joueurs lors du camp et à la compréhension de l’importance de chacun des 82 matchs au calendrier.

Quiconque est en mesure d’être assez étanche défensivement ou de profiter d’un avantage numérique bien affûté ou encore d’avoir un jeu collectif à point aura du succès, a ajouté l’attaquant Tyler Toffoli.

La tâche pourrait être difficile cette saison pour le Canadien, qui retrouve ses rivaux de la Division atlantique. Il devrait lutter avec le Lightning de Tampa Bay, les Panthers de la Floride, les Bruins de Boston et les Maple Leafs pour une place en séries. Les Sénateurs d’Ottawa, les Red Wings de Détroit et les Sabres de Buffalo espèrent également mêler les cartes.

Nous sommes dans la même situation que vers la fin de la dernière saison. Il n’y a pas beaucoup de monde qui croit en nous, mais nous allons nous arranger pour que ça change, a déclaré l’entraîneur-chef Dominique Ducharme.

Le Canadien sera privé du gardien Carey Price, des défenseurs Joel Edmundson et Sami Niku et des attaquants Mike Hoffman et Paul Byron en début de campagne.

Acquis des Maple Leafs au moyen du ballottage lundi, Adam Brooks ne devrait pas être de la formation mercredi. Ducharme a indiqué qu’il se fiera à la formation à l’entraînement de mardi lors du premier match de la saison.

Mathieu Perreault, Cédric Paquette et Artturi Lehkonen devraient donc composer le quatrième trio. Ryan Poehling, Alex Belzile et Brooks seront les joueurs en extra.

Dans le camp des Maple Leafs, le centre étoile Auston Matthews ne sera pas de ce premier duel en raison d’une blessure à un poignet.

Après ce premier match, le Canadien se rendra à Buffalo pour y affronter les Sabres, jeudi. Le Tricolore sera ensuite de retour à Montréal samedi, quand les Rangers de New York seront les visiteurs. Le Centre Bell pourra alors être à guichets fermés pour une première fois depuis le 10 mars 2020, avant le début de la pandémie de COVID-19.

Les restrictions ont aussi été levées en Ontario, si bien qu’une salle comble de 19 800 spectateurs est attendue mercredi.

C’est une belle façon de commencer la saison, avec les partisans, dans un environnement amusant, a déclaré Gallagher. Ce sera un vrai match de rivalité entre Montréal et Toronto. Ce sera amusant à Toronto, là où nous ne sommes pas vraiment aimés, apparemment!

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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