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Le Kényan Benson Kipruto remporte le 125e marathon de Boston

Un coureur lors du marathon de Boston.

Benson Kipruto

Photo : Reuters / Brian Fluharty

Associated Press

Le Kényan Benson Kipruto a remporté le marathon de Boston reporté par la pandémie de COVID-19. L'épreuve a fait son retour après une absence de 30 mois et a été présentée à l'automne pour la première fois en 125 ans d'histoire.

Kipruto, 10e à Boston en 2019, a patienté après une échappée très tôt dans la course de l'Américain C.J. Albertson et a pris la tête au 37e kilomètre. Il l'a emporté en 2 h 09 min 51 s, devant les Ethiopiens Lemi Berhanu (2:10:36) et Jemal Yimer (2:10:37).

Diana Chemtai Kipyogei triomphe chez les dames

La Kényane Diana Chemtai Kipyogei (2:24:45) a remporté l'épreuve du volet féminin, sa première victoire sur un marathon majeur en carrière.

Une athlète couronnée pour son triomphe au marathon de Boston.

Diana Chemtai Kipyogei

Photo : Reuters / BRIAN SNYDER

Âgée de 27 ans, Kipyogei a violemment accéléré après 1 h 44 de course, alors que le peloton était resté groupé jusque là. Ce n'était que le 3e essai sur la distance pour Kipyogei après les 42,195 km de Ljubljana en 2019 (3e) et ceux d'Istanbul en 2020 (victoire).

Elle s'est imposée en solitaire devant ses compatriotes Edna Kiplagat (2:25:09) et Mary Wacera Ngugi (2:25:20).

Edna Kiplagat réussit l'exploit de se hisser sur le podium d'un marathon majeur à 41 ans (elle fête ses 42 ans le 15 novembre) et prolonge une carrière internationale débutée il y a 25 ans par une médaille d'argent aux mondiaux junior sur 3000 m à Sydney en 1996.

Entre-temps, Kiplagat est devenue deux fois championne du monde du marathon en 2011 et 2013, et a remporté trois majeurs : New York en 2010, Chicago en 2014 et Boston en 2017.

La Suisse à l'honneur en fauteuil roulant

Plus tôt, le Suisse Marcel Hug s'était imposé lors de l'épreuve masculine en fauteuil roulant, couvrant la distance en 1:08:11, à seulement sept secondes de son record personnel.

Les deux gagnants du marathon de Boston en fauteuil roulant avec leur coupe.

Marcel Hug et Manuel Schär

Photo : Reuters / BRIAN SNYDER

Hug, à sa huitième présence à Boston où il a remporté cinq victoires, s'est privé d'un boni de 50 000 $ pour le record lorsqu'il a raté l'avant-dernier virage, suivant le véhicule de tête au lieu de tourner de Commonwealth Avenue à Hereford Street.

Manuela Schär, également de Suisse, a remporté la course féminine en fauteuil roulant en 1:35:20.

La voiture est allée tout droit et je l'ai suivie, a expliqué Hug, qui a terminé 2e du marathon de Chicago à une seconde du vainqueur, dimanche.

Mais c'est de ma faute. Je devais aller à droite, mais j'ai suivi la voiture.

Un premier marathon automnal à Boston

Avec le feuillage d'automne remplaçant les jonquilles printanières et plus de masques que de couvertures, le coup d'envoi de la 125e édition du marathon de Boston a finalement été donné de Hopkinton pour sa longue course tant attendue vers Copley Square.

Un départ lancé et un peloton moins nombreux ont permis une distanciation physique sur le parcours, alors que les organisateurs ont tenté de s'adapter à une pandémie de COVID-19 qui les a obligés à annuler la course l'année dernière pour la première fois depuis le début de l'événement en 1897.

Une pluie légère a accueilli les participants à Hopkinton Green, où environ 30 membres en uniforme de la Garde nationale du Massachusetts ont parcouru le tracé à 6 heures du matin.

Le directeur de la course, Dave McGillivray, a confié être soulagé du retour de l'événement.

C'est un sentiment formidable d'être de retour, a-t-il dit.

Tout le monde est excité. Nous attendons avec impatience une bonne journée.

Un coureur lors du marathon de Boston.

Le marathon de Boston était de retour après 30 mois d'absence

Photo : Reuters / Brian Fluharty

La course de l'année dernière a d'abord été reportée à septembre en raison de la pandémie, puis annulée pour la première fois de son histoire. Les coureurs inscrits ont été invités à parcourir eux-mêmes la distance en tant qu'événement virtuel. La course de cette année a été déplacée du mois d'avril dans l'espoir que la pandémie s'atténue.

Tout est nouveau. C'est la première édition d'automne du marathon. Les coureurs devaient prouver qu'ils étaient vaccinés ou fournir des tests négatifs à la COVID-19. Ils partent à des heures décalées avec un départ lancé. Ils n'attendent pas et ne s'étirent pas dans le village traditionnel des athlètes avant de s'aligner dans l'aire de départ. Ils sont censés marcher jusqu'à la ligne de départ et partir. Le port du masque est obligatoire jusqu'au franchissement de la ligne de départ.

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