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L’heure de la retraite a sonné pour le basketteur Pau Gasol

Le basketteur crie et serre les poings.

Pau Gasol

Photo : Getty Images / Ezra Shaw

Agence France-Presse

L'Espagnol Pau Gasol, l'un des plus beaux palmarès de l'histoire du basketball européen, a annoncé mardi à Barcelone qu'il mettait, à 41 ans, un terme à sa carrière de joueur professionnel.

Je suis ici pour vous communiquer que je vais prendre ma retraite du basket professionnel. C'est une décision difficile, après tant d'années, comme vous pouvez l'imaginer. Mais c'est une décision réfléchie, a-t-il expliqué.

Il était entouré de sa famille et de ses proches à cette cérémonie d'adieu organisée au théâtre du Liceu à Barcelone.

Il faut savoir tourner la page. Je voulais finir en jouant et en profitant, et pas en béquilles et entre plusieurs opérations, a confié Gasol, victime d'une sérieuse fracture d'un pied en 2019 qui avait failli mettre un terme à sa carrière.

L'aîné des frères Gasol a notamment mené l'Espagne vers un sacre mondial, deux médailles d'argent olympiques et trois titres européens. Il a effectué un parcours remarquable dans la NBA, qu'il a remporté en 2009 et en 2010 avec les Lakers de Los Angeles de Kobe Bryant.

Meneur de la génération espagnole des Ninos de oro (enfants en or), qui comprenait Juan Carlos Navarro, son frère Marc ou encore Rudy Fernandez, Pau Gasol a fait de son pays la première nation du basketball européen depuis le début du 21e siècle.

Le géant catalan de 2,16 m (7 pi 1 po) est l'un des plus grands basketteurs européens de l'histoire, aux côtés de légendes comme Dirk Nowitzki, Drazen Petrovic, Toni Kukoc ou son meilleur ennemi français Tony Parker.

Pau Gasol a presque tout gagné. En Espagne sous les couleurs du FC Barcelone, puis en NBA, et même sur le plan international, où il a tutoyé les invincibles Américains aux Jeux olympiques de 2008 à Pékin et de 2012 à Londres... sans jamais réussir à obtenir l'or.

Sa dernière tentative, cet été à Tokyo, s'est soldée par un échec, l'Espagne ayant été éliminée 95-81 en quarts par les États-Unis.

C'est pour décrocher un sacre en Euroligue, le seul titre de club qui manque à son palmarès, qu'il était revenu au FC Barcelone, son club de cœur, en 2021, après avoir écumé sans succès plusieurs équipes de la NBA, dont San Antonio et Milwaukee.

Avec le retour d'un Gasol sur le déclin, le Barça n'a pas réussi à remporter la compétition-reine du basketball européen.

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