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Canadien : des batailles importantes dans les matchs du week-end

Un joueur de hockey sur la glace

Ryan Poehling

Photo : The Canadian Press / Graham Hughes

La Presse canadienne

Dominique Ducharme ne l'a pas caché : les matchs préparatoires du week-end entre le Canadien de Montréal et les Sénateurs d'Ottawa seront très importants pour les joueurs à la recherche d'un poste.

Même si le camp du Tricolore est commencé depuis un peu plus d'une semaine, l'équipe a disputé seulement deux matchs préparatoires et une rencontre intraéquipe. Pourtant, l'entraîneur a répété que c'est lors des matchs que les joueurs devront surtout démontrer leur savoir-faire, et non seulement pendant les entraînements.

Ducharme prévoit également réduire le nombre de joueurs de manière importante dimanche. Le temps est donc venu pour ceux engagés dans des batailles de se démarquer.

Chaque match que vous disputez – on l'a dit, il n'y en a pas 10 ou 12 – pour tout le monde, ce sont des matchs importants, a-t-il dit jeudi. Ce sont des matchs qui ne reviendront pas. Quand la porte s'ouvre, vous devez rentrer dedans.

Le groupe qui a joué lundi à Montréal sera en action vendredi à Ottawa. Jonathan Drouin, Christian Dvorak et Josh Anderson tenteront de démontrer à nouveau leur cohésion. Toutefois, les yeux seront surtout tournés vers la défense. Kaiden Guhle et Sami Niku seront parmi les joueurs qui voudront gagner des points auprès des entraîneurs.

Samedi, à Montréal, ce sera à Ryan Poehling de tenter de prouver qu'il est prêt à s'établir.

Le centre n'a pas connu un camp particulièrement étincelant jusqu'ici en deux matchs, dont celui intraéquipe. Il a quand même eu quelques bons moments.

Je crois que ça se passe bien, que ça allait mieux plus les matchs avançaient, surtout à Toronto. Ils (les Maple Leafs) ont commencé le match en force et nous ne savions pas comment réagir, a dit Poehling.

Je veux faire ce que je peux pour me tailler une place au sein de l'équipe, a-t-il ajouté. Je veux rester moi-même et faire mon possible. Ensuite, ce sont les entraîneurs qui vous évaluent et je vais vivre avec leur décision.

Ducharme a admis que le travail passé d'un joueur faisait partie de l'évaluation. Dans le cas de Poehling, il s'est épanoui avec le Rocket de Laval l'hiver dernier avec 25 points en 28 rencontres.

Mais surtout pour un jeune joueur, vous voulez voir s'il est capable de répéter les mêmes choses ou presque les mêmes choses au niveau de la LNH, a précisé l'entraîneur-chef.

Cédric Paquette blessé, Xavier Ouellet au ballottage

L'attaquant Cédric Paquette a raté l'entraînement en raison d'une blessure à l'aine. L'équipe a également soumis les défenseurs Xavier Ouellet et Louie Belpedio au ballottage.

Paquette, 28 ans, a signé un contrat d'une campagne avec le CH au cours de l'été. Il a amassé 4 buts et autant d'aides en 47 matchs la saison dernière avec les Sénateurs d'Ottawa et les Hurricanes de la Caroline.

Le Canadien a indiqué dans l'annonce qu'il s'agit d'une blessure mineure.

Laurent Dauphin a été placé au centre de Mathieu Perreault et d'Alex Belzile en l'absence de Paquette. Gabriel Bourque était à la droite de Ryan Poehling et d'Artturi Lehkonen.

Ouellet a disputé six matchs avec le Tricolore l'hiver dernier et n'a pas amassé de point. Le vétéran de 28 ans a ajouté 3 buts et 1 aide en 19 rencontres avec le Rocket de Laval.

Belpedio a quatre matchs d'expérience dans la LNH avec le Wild du Minnesota.

Ouellet et Belpedio devraient se rapporter au camp du Rocket lundi s'ils ne sont pas réclamés par l'une des 31 autres formations de la LNH.

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