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Naomi Osaka prévoit bientôt son retour

Elle termine son élan après avoir frappé un coup.

Naomi Osaka

Photo : Getty Images / Elsa

Agence France-Presse

L'ancienne no 1 mondiale Naomi Osaka a indiqué lundi qu'elle serait « probablement bientôt » de retour sur les courts. Elle ressent à nouveau le goût de jouer au tennis après plusieurs mois difficiles sur le plan mental.

Je sais que je vais rejouer, a expliqué la double championne des Internationaux des États-Unis (2018 et 2020) et des Internationaux d'Australie (2019 et 2021) dans l'émission The Shop diffusée sur la chaîne américaine HBO, avant d'ajouter que son retour se ferait probablement bientôt, sans plus de précisions.

J'ai de nouveau cette envie, a-t-elle poursuivi. Ce ne serait pas vraiment important de gagner ou de perdre, je veux juste avoir le plaisir d'être de retour sur le terrain.

Osaka avait déclaré début septembre qu'elle souhaitait faire une pause pendant un certain temps après son élimination aux mains de la jeune Canadienne Leylah Annie Fernandez au troisième à New York, suivie d'une conférence de presse où elle avait craqué.

Auparavant, elle s'était retirée en cours de tournoi à Roland-Garros et avait fait l'impasse sur Wimbledon, révélant avoir des problèmes d'anxiété, marqués par plusieurs épisodes dépressifs, dans un message sur Twitter, réseau social où elle est très présente.

Serena Williams réconforte Naomi Osaka en pleurs.

Serena Williams en compagnie de Naomi Osaka à New York en 2018

Photo : Getty Images / Julian Finney

La joueuse de 23 ans, désormais au 7e rang du classement mondial, a expliqué que ses problèmes étaient exacerbés lorsqu'elle devait se présenter devant les médias après ses rencontres.

J'adorais la compétition, et simplement être compétitive, a-t-elle ajouté. Si je devais jouer un long match, plus il durait, mieux c'était pour moi.

J'ai commencé à ressentir récemment que plus c'était long, plus je devenais stressée, mais je devais simplement faire une pause pour aller au fond de moi-même, a dit celle qui a allumé la vasque olympique lors des Jeux de Tokyo en juillet.

La Japonaise n'a toutefois pas précisé si elle comptait être à Melbourne en janvier pour défendre son titre.

Osaka ne sera pas à Indian Wells dans neuf jours, pas plus que Serena Williams. Les deux joueuses s’étaient déjà retirées du tournoi qui a été déplacé de mars à octobre en raison de la pandémie.

La joueuse la mieux classée, l’Australienne Ashleigh Barty, a aussi choisi de se retirer.

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