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L’équipe chinoise de hockey masculin trop faible pour les Jeux?

Deux équipes de hockey, en rang à leur ligne bleue, se font face.

Des joueurs de l'université de Pékin et de l'université Renmin de Chine participant à un événement-test pour les Jeux de Pékin en avril dernier.

Photo : Getty Images / Lintao Zhang

Agence France-Presse

La participation de la Chine au tournoi de hockey masculin des Jeux olympiques de 2022 à Pékin est incertaine en raison de son niveau sportif insuffisant, a expliqué lundi à l'AFP le nouveau président de la Fédération internationale de hockey sur glace (IIHF), Luc Tardif.

Cette question se pose vraiment, pour l'équipe masculine, pas pour l'équipe féminine. Il va y avoir des matchs de l'équipe de Chine qui seront supervisés par un responsable de l'IIHF et une décision sera prise ensuite, a indiqué le Franco-Canadien, élu samedi à la tête de l'IIHF.

Voir une équipe se faire battre 15-0, ce n'est bon pour personne, ni pour la Chine, ni pour le hockey sur glace, a-t-il estimé.

Une décision sera prise d'ici à la fin du mois d'octobre, a précisé celui qui dirige la Fédération française de hockey depuis 2006 et qui a succédé au Suisse René Fasel, en poste depuis 1994.

La Chine, qualifiée d'office en tant que pays hôte, occupe la 32e place du classement mondial, mais n'a pas disputé de matchs en deux ans.

Elle doit affronter dans le groupe A le Canada, les États-Unis et l'Allemagne, des équipes qui devraient la dominer nettement.

Si cela n'est pas possible pour la Chine, il faut un plan B et cela sera (décidé) par le classement avec la Norvège, a expliqué Luc Tardif.

La Norvège est la première nation non qualifiée au classement mondial parmi celles qui ont terminé, fin août, au 2e rang des trois tournois de qualification olympique (Norvège 11e, Bélarus 14e, France 15e).

En ce qui concerne la participation des meilleurs hockeyeurs de la planète jouant dans la LNH, dont les vedettes Connor McDavid et Alex Ovechkin, le nouveau patron du hockey mondial estime que c'est en bonne voie.

Nous avons un accord de principe de la LNH, il faut maintenant le finaliser avec l'Association des joueurs de la LNH et les autres parties prenantes. Le diable est dans les détails, a rappelé Luc Tardif, qui se veut toutefois optimiste.

Il y a une volonté partagée, tout le monde a envie que les joueurs de la LNH puissent disputer les JO de Pékin.

La LNH a donné en effet son accord début septembre pour aménager une pause dans sa saison du 3 au 22 février pour permettre aux joueurs de faire le voyage en Chine.

En 2018, pour les Jeux de Pyeongchang, en Corée du Sud, elle avait refusé de le faire, contrairement à l'habitude prise depuis 1998. Elle estimait alors que la saison en aurait été trop perturbée et qu'elle aurait trop peu profité d'une compétition organisée sur le marché sud-coréen, jugée trop modeste.

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